© 2021 Iowa Public Radio
IPR20012_Website_Header_Option2_NewsNavy.png
Play Live Radio
Next Up:
0:00
0:00
Available On Air Stations
WOI-FM (Ames/Des Moines) and HD services will be off air the morning of Tuesday, May 11th.
IPR News

Iowa Immigrant Organizations Merge To Form One Advocacy Group

03292021-Immigrant-Advocacy
Courtesy Iowa Migrant Movement for Justice
/
Facebook
Iowa Justice For Our Neighbors and American Friends Service Committee Iowa have been working on combining for a few years. "And the goal is that we continue to do the work and get where we need to be," Founding Director of Iowa Migrant Movement for Justice Erica Johnson said. "So that we have a welcoming and just Iowa. We know that that's not gonna happen overnight."

Two advocacy organizations for Iowa’s immigrants and refugees are merging this week.The nonprofits decided to become one because some immigrant needs are still unmet in the state.

English
En Español
English

Iowa Justice For Our Neighbors and American Friends Service Committee Iowa have both served immigrants and refugees in the state for decades. They provide legal services, leadership development and advocacy. On April 1, they will officially become one organization: Iowa Migrant Movement for Justice.

Erica Johnson, the founding director of the new group, said they merged to meet the urgent needs of Iowa’s immigrants.

"Iowa doesn't have a ton of immigration legal service providers at all, right? And then we've got even fewer that are affordable and high quality. And so we want to meet that need by combining our two offices," Johnson said. "There's a desert for that in Iowa."

Johnson said this merger has been in the making for about three years. She said in 2018, the two groups began reaching out to immigrant and refugee communities in the state to garner support for a possible merger. As time went on, the groups received more support from the communities, which ultimately led to a "thumbs-up" on the merger.

"It feels like definitely, there's a sense of relief. But there's more work to do, you know? The vision was not to just create an organization and somehow, magically, all of the problems would be solved, right? We know that there's work to do, and we're ready to hit the ground running," Johnson said.

The services they offer will remain the same, although Johnson said the merger could lead to more succinct support throughout the state. She said expanding and hiring more staff over time may help Iowa become a more welcoming place. Currently they have seven legal clinics.

Johnson anticipates the combined organization will be able to provide even more support to immigrants and refugees as the pandemic continues and immigration reform policies change.

"And on the other hand, while we do that, we want to have an eye towards the future, and how we can address the systemic things that are impacting people's daily lives," Johnson said.

And that's something Johnson said has become a more country-wide topic for immigrants and refugees. She hopes Iowa can reflect the national trend.

“And that’s something that I don't think we've been able to scale up to in Iowa. And so that's been a dream for a lot of folks to really be able to build a movement in our state led by folks who are most directly impacted by these issues, who are Iowans," Johnson said.

The founding director explained although Iowa Migrant Movement for Justice "logistically" will begin on April 1, she anticipates a few road bumps for the first few days. She said "beginning of April" was a safer way to describe the launch date.

En Español

La traducción de Hola Iowa.

Dos organizaciones defensoras de los inmigrantes y refugiados de Iowa se han fusionado la semana pasada. Las organizaciones sin ánimo de lucro han decidido unirse porque algunas necesidades de los inmigrantes siguen sin ser atendidas en el estado.

Iowa Justice For Our Neighbors y American Friends Service Committee Iowa han prestado servicios a los inmigrantes y refugiados en el estado durante décadas. Proporcionan servicios legales, desarrollo de liderazgo y defensa. El 1 de abril se convirtieron oficialmente en una sola organización: Iowa Migrant Movement for Justice.

Erica Johnson, directora fundadora del nuevo grupo, dijo que se fusionaron para satisfacer las necesidades urgentes de los inmigrantes de Iowa.

“Iowa no tiene una gran cantidad de proveedores de servicios legales de inmigración, ¿verdad? Y tenemos aún menos que sean asequibles y de alta calidad. Y por eso queremos satisfacer esa necesidad combinando nuestras dos oficinas”, dijo Johnson. “Hay un desierto para eso en Iowa”.

Johnson dijo que esta fusión se ha estado planeando durante unos tres años. Dijo que en 2018, los dos grupos comenzaron a acercarse a las comunidades de inmigrantes y refugiados en el estado para obtener apoyo para una posible fusión. A medida que pasaba el tiempo, los grupos recibieron más apoyo de las comunidades, lo que finalmente llevó a un ” visto bueno ” a la fusión.

“Definitivamente, hay una sensación de alivio. Pero hay mucho trabajo por hacer, ¿sabes? La idea no era crear una organización y, de alguna manera, resolver mágicamente todos los problemas, ¿verdad? Sabemos que hay trabajo que hacer, y estamos preparados para empezar a trabajar”, dijo Johnson.

Los servicios que ofrecen seguirán siendo los mismos, aunque Johnson dijo que la fusión podría dar lugar a un apoyo más conciso en todo el estado. Dijo que la expansión y la contratación de más personal con el tiempo puede ayudar a Iowa a ser un lugar más acogedor. Actualmente cuentan con siete clínicas legales.

Johnson anticipa que la organización combinada podrá proporcionar aún más apoyo a los inmigrantes y refugiados a medida que la pandemia siga y las políticas de reforma migratoria cambien.

“Y por otro lado, mientras lo hacemos, queremos mantener la vista en el futuro, y en cómo podemos abordar las cosas sistémicas que están impactando en la vida diaria de las personas”, dijo Johnson.

Y eso es algo que, según Johnson, se ha convertido en un tema de mayor alcance en todo el país para los inmigrantes y los refugiados. Ella espera que Iowa pueda reflejar la tendencia nacional.

“Y eso es algo que no creo que hayamos sido capaces de escalar en Iowa. Por eso, el sueño de mucha gente es poder crear un movimiento en nuestro estado dirigido por personas que se ven directamente afectadas por estos problemas, que son ciudadanos de Iowa”, dijo Johnson.

La directora fundadora explicó que, aunque “logísticamente” el Movimiento Migrante por la Justicia de Iowa comenzó el 1 de abril, prevé algunos baches en el camino durante los primeros días. Dijo que “principios de abril” era una forma más segura de describir la fecha de lanzamiento.