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Iowa Immigration Attorneys Prepare For New Policies

A woman stands with her right hand up. She is holding a U.S. flag in her left hand. She is wearing a face mask.
Charlie Neibergall
/
AP File
Aisha Kazman Kammawie of Ankeny takes the oath of allegiance during a drive-thru naturalization ceremony last June at Principal Park in Des Moines.
English

The Biden administration is expected to make changes to U.S. immigration policy and that means changes for some immigrants in Iowa.

The changes so far include getting rid of the travel ban against some majority-Muslim countries and pausing deportation for 100 days. It also makes the Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) program a little “safer,” according to immigration expert Ann Naffier. Naffier, the legal director for the non-profit Justice For Our Neighbors, said she and other immigration attorneys in the state are preparing for the new policies.

"So now we have a whole bunch of cases that have been on hold that are going to wake up again, and we're going to be able to help them. And yeah, it's going to be a lot of work. But it is so wonderful for our clients to finally be able to move forward on things that some of them have been waiting on for years," Naffier,said.

Naffier said she shifted her priorities to focus on Iowans affected by the new policies, but some rules from the Trump administration are still intact. Naffier said that means it’s a waiting game to see what other changes the Biden administration has in store. President Joe Biden has said he intends for DACA recipients to have a clear path to citizenship, but Naffier said the more than 2,000 DACA recipients in Iowa may have a while longer to wait.

"I mean, it's so not official, it's going to be a statute, right? So that's going to have to go through Congress. From past experience, we know that this is not going to get through very fast," Naffier explained. "If it does, that will be a very happy surprise to us. But chances are, it's going to be months and months of negotiations. And it's a hard one to plan for."

Because it would be so hard to plan for, Naffier said if the statute were to pass into law, law firms and non-profits across the country would be "desperately" hiring new staff to account for the new needs.

Although DACA recipients may have to wait a bit longer, Naffier said many other Iowa immigrants are moving forward with their cases, especially those from Iran, Iraq, Libya, Somalia, Sudan, Syria and Yemen, the countries included in the now reversed travel ban. Naffier and other attorneys are reprioritizing their time to focus on those clients "on hold."

“This is really good news for a lot of really good people who have been waiting to bring family members here or to apply for naturalization or to get immigration benefits that they qualify for. And we're really welcoming this news," Naffier said.

Naffier said there is one caveat to the new immigration policies. A measure from the Trump administration still intact requires anyone applying for their green card or legal permanent residency must prove they will have private insurance coverage within 30 days of their arrival to the U.S. She said this is very hard to prove.

"We don't necessarily want to move forward too fast, because we'd like to see some resolution to the public charge rules, otherwise, our clients are going to go to their appointments at the consulate. And they're going to be found not eligible, because they're not going to be able to prove that they would have private health insurance," Naffier said.

Naffier clarified that some immigrants don't have many options yet as far as obtaining a legal permanent status, but the Biden administration's new policies are a "very good beginning."

En Español

La traducción de Hola Iowa.

Se espera que la administración de Biden haga cambios en la política de inmigración de Estados Unidos y eso significa cambios para algunos inmigrantes en Iowa.

Los cambios hasta ahora incluyen la eliminación de la prohibición de viajar de algunos países de mayoría musulmana a los E.E.U.U. y una pausa en las deportaciones durante 100 días. También hace un poco más “seguro” el programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA), según la experta en inmigración Ann Naffier. Naffier, directora legal de la organización sin fines de lucro Justice For Our Neighbors, dijo que ella y otros abogados de inmigración en el estado se están preparando para las nuevas políticas.

“Así que ahora tenemos un montón de casos que han estado en espera que van a despertar de nuevo, y seremos capaces de ayudarlos. Y sí, va a ser mucho trabajo. Pero es maravilloso para nuestros clientes poder finalmente seguir adelante con cosas que algunos de ellos han estado esperando durante años”, dijo Naffier.

Naffier dijo que cambió sus prioridades para centrarse en los habitantes de Iowa afectados por las nuevas políticas, pero algunas reglas de la administración Trump siguen intactas. Naffier dijo que eso significa que es un juego de espera para ver qué otros cambios tiene la administración Biden en reserva. El presidente Joe Biden ha dicho que tiene la intención de que los beneficiarios de DACA tengan un claro camino hacia la ciudadanía, pero Naffier dijo que los más de 2,000 beneficiarios de DACA en Iowa pueden tener un tiempo más de espera.

“Quiero decir, no es tan oficial, va a ser un estatuto, ¿verdad? Así que eso va a tener que pasar por el Congreso. Por experiencia, sabemos que esto no va a pasar muy rápido”, explicó Naffier. “Si lo hace, será una muy grata sorpresa para nosotros. Pero lo más probable es que sean meses y meses de negociaciones. Y es difícil de planificar”.

Debido a que sería tan difícil de planificar, Naffier dijo que si el estatuto se convirtiera en ley, los bufetes de abogados y las organizaciones sin fines de lucro en todo el país estarían “desesperadamente” contratando nuevo personal para dar cuenta de las nuevas necesidades.

Aunque los beneficiarios de DACA pueden tener que esperar un poco más, Naffier dijo que muchos otros inmigrantes de Iowa están progresando con sus casos, especialmente los de Irán, Irak, Libia, Somalia, Sudán, Siria y Yemen, los países incluidos en la prohibición de viajar ahora revertida. Naffier y otros abogados están reorganizando su tiempo para centrarse en esos clientes “en espera”.

“Esta es realmente una buena noticia para muchas personas realmente buenas que han estado esperando para traer a miembros de la familia aquí o para solicitar la naturalización o para obtener beneficios de inmigración para los que califican. Y nos alegramos mucho de esta noticia”, dijo Naffier.

Naffier dijo que hay una advertencia a las nuevas políticas de inmigración. Una medida de la administración Trump aún intacta exige que cualquier persona que solicite su tarjeta verde o residencia legal permanente debe demostrar que tendrá una cobertura de seguro privado dentro de los 30 días de su llegada a los Estados Unidos.

“No queremos avanzar necesariamente demasiado rápido, porque nos gustaría ver alguna resolución a las normas de carga pública, de lo contrario, nuestros clientes van a ir a sus citas en el consulado. Y van a ser declarados no elegibles, porque no van a ser capaces de demostrar que tendrían un seguro médico privado”, dijo Naffier.

Naffier aclaró que algunos inmigrantes aún no tienen muchas opciones en cuanto a obtener un estatus legal permanente, pero las nuevas políticas de la administración Biden son un “muy buen comienzo”.