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Central Iowa Prepares For Possibility Of New Refugees

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Courtesy U.S. Committee for Refugees and Immigrants--Des Moines
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The U.S. Committee for Refugees and Immigrants Des Moines Field Office expects more refugees in the central Iowa area during the Biden Administration. "Once they come here, they they want to settle in, they want to be part of the community. They want to go to church, they want their kids to go to school, and they really just become our neighbors, our newest Iowan neighbors," Des Moines Director Kerri True-Funk said.

A group that helps resettle refugees in central Iowa is preparing the area for possible new arrivals.

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The Des Moines Field Office of the U.S. Committee for Refugees and Immigrants (USCRI) has started a donation drive in anticipation of more refugees coming to the area this year.

President Joe Biden pledged to increase the refugee cap up to 125,000 per year. This is a significant increase over former President Donald Trump's limit. Even though Biden has not signed the determination, Kerri True-Funk said Iowa needs to be prepared.

As the director of the Des Moines field office, she said they expect to resettle more than last year’s 75 refugees to central Iowa. But she does not think the area will reach the record of more than 660 in 2016.

“But I do anticipate that, especially as vaccinations rollout and mitigation efforts continue, that the numbers will start to come up," True-Funk said.

Right now True-Funk said they are raising funds to buy mattresses for the expected refugees. They have raised about 10 percent of their $15,000 goal.

"One thing that we ensure for all arriving families that is new is that they get a new bed. This is something that is one of the most expensive parts of setting up a household, but it might be the first new bed that they have gotten in their lives," she said.

She said it is difficult to determine the exact number of refugees that can be expected in central Iowa once or if Biden signs the determination, but there are a number of variables to consider. The pandemic has made international travel a larger obstacle than usual.

“Due to the pandemic, things have been a little bit slow," True-Funk said. "But we are anticipating as vaccination efforts worldwide are being undertaken. And the determination ceiling goes up that we will get new arriving refugee families.”

Since the Des Moines field office has not seen a large number of refugees to resettle in years, True-Funk said "infrastructure wise, you know, we're at a bare bones case management and interpretation staff."

They were downsized in the past administration because of the lower refugee cap. But now that the cap is expected to rise again, True-Funk said they are looking into communities to increase both the number of paid employees and volunteers.

USCRI helps resettle refugees along with Catholic Charities Diocese of Des Moines, where Kelyn Anker is the refugee services manager. She said it is important for Iowa to accept refugees in its communities.

"They fill many hard-to-fill jobs," Anker said. "And they help to diversify our state and contribute to the state's culture."

"A lot of the folks that come here as refugees are wanting to work, they want to get out on their own. They want to stand on their own two feet and set up a life for themselves and their kids. And they're ready to work," True-Funk added.

En Español

La traducción de Hola Iowa.

Un grupo que ayuda a la reubicación de refugiados en el Centro de Iowa está preparando el área para posibles nuevas llegadas.

La Oficina de Campo de Des Moines del Comité de Estados Unidos para los Refugiados e Inmigrantes (USCRI) ha iniciado una campaña de donaciones en previsión de la llegada de más refugiados a la zona este año.

El presidente Joe Biden se comprometió a aumentar el límite de refugiados hasta 125,000 al año. Se trata de un aumento significativo respecto al límite del ex presidente Donald Trump. A pesar de que Biden no ha firmado la determinación, Kerri True-Funk dijo que Iowa necesita estar preparado.

Como directora de la oficina de campo de Des Moines, dijo que esperan reinstalar más de los 75 refugiados del año pasado en el centro de Iowa. Pero no cree que la zona alcance el récord de más de 660 en 2016.

“Pero preveo que, especialmente a medida que las vacunas se vayan extendiendo y los esfuerzos de mitigación continúen, los números comenzarán a subir”, dijo True-Funk.

En este momento, True-Funk dijo que están recaudando fondos para comprar colchones para los refugiados esperados. Han recaudado alrededor del 10% de su objetivo de 15,000 dólares.

“Una cosa que aseguramos para todas las familias que llegan y que es algo nuevo es que reciban una cama nueva. Es una de las partes más caras de la creación de un hogar, pero puede ser la primera cama nueva que tengan en su vida”, dijo.

Dijo que es difícil determinar el número exacto de refugiados que se puede esperar en esta zona central de Iowa una vez que Biden firme la resolución, pero hay que tener en cuenta una serie de variables. La pandemia ha hecho que los viajes internacionales sean un problema mayor de lo habitual.

“Debido a la pandemia, las cosas han sido un poco lentas”, dijo True-Funk. “Pero nos estamos anticipando, ya que se están realizando esfuerzos de vacunación en todo el mundo. Y se eleva el límite de la determinación de que obtendremos nuevas familias de refugiados ”.

Dado que la oficina de campo de Des Moines no ha visto un gran número de refugiados para reasentar en años, True-Funk dijo que “en cuanto a la infraestructura, ya sabes, estamos apenas con el personal básico para la gestión de casos y de interpretación”.

El personal se redujo en la pasada administración debido a la reducción del límite de refugiados. Pero ahora que se espera que el límite vuelva a aumentar, True-Funk dijo que están estudiando las comunidades para aumentar tanto el número de empleados pagados como el de voluntarios.

El USCRI ayuda a reubicar a los refugiados junto con Caridades Católicas de la Diócesis de Des Moines, donde Kelyn Anker es la gerente de servicios para refugiados. Dijo que es importante que Iowa acepte a los refugiados en sus comunidades.

"Ocupan muchos puestos de trabajo difíciles de cubrir”, dijo Anker. “Y ayudan a diversificar nuestro estado y contribuyen a la cultura del estado”.

“Mucha de la gente que viene aquí como refugiados quiere trabajar, quiere salir por su cuenta. Quieren valerse por sí mismos y establecer una vida para ellos y sus hijos. Y están dispuestos a trabajar”, añadió True-Funk.