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Excluded worker coalition asks majority-Latino city council for support

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Tar Macias
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Hola Iowa
The workers who spoke at the West Liberty city council meeting on Tuesday, Jan. 4 were left out of federal pandemic relief funding. The Excluded Worker Fund coalition, Escucha Mi Voz, has asked city councils across Iowa to be allocated some funds from the American Rescue Plan.
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For the first time, the majority of the West Liberty city council members are Latino. And during the council's first meeting Tuesday evening, a coalition of workers left out of federal pandemic relief funding asked for their support. The workers spoke to the previous city council members, but now that four of the five city councillors are Latino, they said it gives them extra hope.

This is the first time the city council has reflected the majority Hispanic and Latino city.

The majority of the workers in the coalition are Hispanic or Latino and have been speaking to city councils in Iowa through an interpreter. This includes Des Moines in Polk County, Iowa City in Johnson County, Columbus Junction in Louisa County and others

Single mother Liliana Perez works at a supermarket and has lived in West Liberty for about 14 years. She said she hasn't had the option of working from home since the store must remain open. Although she, nor her four children, have experienced serious physical health problems from COVID-19, she said the pandemic has had a big impact on her mental health. With the new city council, she said she feels better about her chances of receiving financial help.

"Pretty much, we have a lot of hope that they will support us in what we are asking them for precisely because they are Latino," Perez said.

Due to the time constraints of the meeting, only a handful of people spoke after Perez. A few had similar stories, but most experienced more challenges.

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Kassidy Arena
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IPR
The excluded workers coalition spoke to the West Liberty City Council through an interpreter.

One woman spoke about losing her job after contracting the virus and not being able to work for 15 days. Another man shared his story of living in a hotel for two months to keep his child safe. None of them received stimulus from the U.S. government.

Dana Dominguez is a new council member. She said this issue hits close to home for her. When the coalition first entered the room and new Mayor Katie McCullough was looking up their official name, Dominguez jumped in to help, knowing the name by memory.

Dominguez's father was the first Latino police officer in the city.

"So I am on their side. I'm on everybody's side that wants to come and say, 'Hey, I feel excluded. I feel like I need this and nobody's here for me,' because I think everybody deserves that," she said. “I know it's going to be important for me, and it's going to be important for those that are, you know, Latino on the council, but I hope that it's important for the community who aren't Latino but who have roots here in West Liberty."

The coalition has received support from council member Jose Zacarias, who is in the middle of his second term. Zacarias interpreted some of the demands listed in the coalition's letter to the council.

"My personal point is: these workers are people that pay taxes to begin with, because nobody in town whether it's West Liberty Foods or the supermarket gets free money and if you are undocumented, you will never in your lifetime one penny of that. Now, this is the reality of the town and in my personal opinion, I am behind this movement," Zacarias said.

Council member Cara McFerren spoke after Zacarias urging people to also consider the children of these excluded workers, many of which are U.S. citizens and were left out of the child tax credit.

"Granted, we don't have an awful lot to give, but there could be kind of a fund that is set up in regards to paying for the particular residents here in town that do have children," she said.

Muscatine County received $8.3 million and West Liberty was allocated a little more than $522,000 from the American Rescue Plan. The coalition is asking for $1,400 for each excluded worker. Based on their rough estimations of how many West Liberty workers who did not receive stimulus, the coalition estimates a little more than half of that allocation will go toward excluded workers, if the city council approves of the plan.

West Liberty workers are following the guidelines approved in Iowa City and Johnson County, which is the only area to have appropriated funds toward the coalition. Zacarias listed the guidelines that include: proof of identity, proof of West Liberty residence and an assertion of lower income.

Nothing has yet been decided in West Liberty.

*Perez's words were translated from Spanish

Español

Por primera vez, la mayoría de los miembros del consejo municipal de West Liberty son latinos. Y durante la primera reunión del consejo el martes por la noche, una coalición de trabajadores que se quedaron fuera de los fondos federales de ayuda para la pandemia les pidió su apoyo. Los trabajadores hablaron con los anteriores miembros del consejo de la ciudad, pero ahora que cuatro de los cinco concejales son latinos, dijeron que eso les da más esperanza.

Es la primera vez que el consejo municipal representa a la ciudad mayoritariamente hispana y latina.

La mayoría de los trabajadores de la coalición son hispanos o latinos y han hablado ante los ayuntamientos de Iowa a través de un intérprete. Esto incluye Des Moines en el condado de Polk, Iowa City en el condado de Johnson, Columbus Junction en el condado de Louisa y otros

Liliana Pérez, madre soltera, trabaja en un supermercado y vive en West Liberty desde hace unos 14 años. Dice que no ha tenido la opción de trabajar desde casa ya que la tienda debe permanecer abierta. Aunque ni ella ni sus cuatro hijos han sufrido graves problemas de salud física a causa del COVID-19, dijo que la pandemia ha tenido un gran impacto en su salud mental. Con el nuevo ayuntamiento, dijo que siente más posibilidades de recibir ayuda financiera.

” La verdad es que tenemos muchas esperanzas de que nos apoyen en lo que les pedimos precisamente por ser latinos”, dijo Pérez.

Debido a las limitaciones de tiempo de la reunión, sólo un pequeño grupo de personas habló después de Pérez. Algunos tenían historias similares, pero la mayoría experimentó más desafíos.

La coalición de trabajadores excluidos se dirigió al Ayuntamiento de West Liberty a través de un intérprete.

Una mujer habló sobre la pérdida de su trabajo tras contraer el virus y no poder trabajar durante 15 días. Otro hombre compartió su historia de haber vivido en un hotel durante dos meses para mantener a su hijo a salvo. Ninguno de ellos recibió estímulos del gobierno estadounidense.

Dana Domínguez es una de las nuevas integrantes del consejo. Dijo que este tema le toca de cerca. Cuando la coalición entró por primera vez en la sala y la nueva alcaldesa Katie McCullough estaba buscando su nombre oficial, Domínguez se lanzó a ayudar, sabiendo el nombre de memoria.

El padre de Domínguez fue el primer policía latino de la ciudad.

“Así que estoy de su lado. Estoy del lado de todos los que quieren venir y decir: ‘Oye, me siento excluido. Siento que necesito esto y nadie está a mi lado’, porque creo que todo el mundo se lo merece”, dijo. “Sé que va a ser importante para mí, y va a ser importante para aquellos que son, ya sabes, latinos en el consejo, pero espero que sea importante para la comunidad que no son latinos pero que tienen raíces aquí en West Liberty”.

La coalición ha recibido el apoyo del miembro del consejo José Zacarías, que está en la mitad de su segundo mandato. Zacarias interpretó algunas de las demandas enumeradas en la carta de la coalición al consejo.

“Mi punto personal es: para empezar, estos trabajadores son personas que pagan impuestos, porque nadie en la ciudad, ya sea West Liberty Foods o el supermercado, recibe dinero gratis y si eres indocumentado, nunca en tu vida recibirás un centavo de eso. Ahora, esta es la realidad de la ciudad y en mi opinión personal, estoy detrás de este movimiento”, dijo Zacarias.

La concejal Cara McFerren habló después de Zacarías instando a la gente a considerar también a los hijos de estos trabajadores excluidos, muchos de los cuales son ciudadanos estadounidenses y quedaron fuera del crédito fiscal para niños.

“Por supuesto, no tenemos mucho que dar, pero podría haber una especie de fondo que se establece en lo que respecta a pagar por los residentes en particular aquí en la ciudad que tienen hijos”, dijo.

El condado de Muscatine recibió 8,3 millones de dólares y West Liberty recibió algo más de 522.000 dólares del Plan de Rescate Americano. La coalición pide 1.400 dólares por cada trabajador excluido. Sobre la base de sus cálculos aproximados de cuántos trabajadores de West Liberty que no recibieron el estímulo, la coalición calcula que un poco más de la mitad de esa asignación se destinará a los trabajadores excluidos, si el consejo de la ciudad aprueba el plan.

Los trabajadores de West Liberty están siguiendo las directrices aprobadas en la ciudad de Iowa y el condado de Johnson, que es la única área que ha asignado fondos a la coalición. Zacarias enumeró las directrices que incluyen: prueba de identidad, prueba de residencia en West Liberty y una afirmación de ingresos más bajos.

Todavía no se ha decidido nada en West Liberty.

La traducción de Hola Iowa.

Kassidy was a reporter based in Des Moines