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Meat Plant Employees To Have New Healthcare Option

Poultry workers at major U.S. meat-processing plants are highly susceptible to repetitive-motion injuries, denied bathroom breaks and are most often immigrants and refugees.
Amy Mayer
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Proteus Inc. has launched a pilot program to provide affordable healthcare to meat plant workers.
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Workers in meatpacking facilities will have a new option for healthcare if a pilot program is successful.

Des Moines-based nonprofit Proteus Inc. already provides resources and healthcare for farmworkers in Iowa, Nebraska and Indiana.

CEO Daniel Hoffman-Zinnel said the organization is looking to extend its reach to meatpacking workers. Hoffman-Zinnel said one facility will serve as the pilot for the new program, although the exact facility has not been made public yet. The project was announced in response to COVID-19.

“Meat processing workers especially have become disproportionately impacted by COVID-19," Hoffman-Zinnel said. "We saw a need. And we definitely have a model that has worked for over two decades with farmworkers that we want to try with meat processing facility workers."

The organization will work with the University of Iowa to research the effectiveness of the model as it is translated to a different workforce.

Hoffman-Zinnel said meatpacking workers fit under the organization’s “agricultural umbrella.”

“We're still focusing on the mission of providing services to agricultural workers, but historically have never really done a lot of work within meat processing facility. So this would be a new market for us," Hoffman-Zinnel said.

He said Proteus Inc. would start with smaller facilities first. Hoffman-Zinnel described many families they help as "dual families," who have relatives in both the farmworking industry and meatpacking.

"Hopefully we'll find that it's beneficial and something that we can replicate with other meat processing facilities in the future," he said.

The program would provide basic primary care and access to other health resources and referrals. For the most part, healthcare with Proteus Inc. relies on nurse practitioners, but a medical doctor and physician assistant are also accessible.

En Español

La traducción de Hola Iowa.

Los trabajadores de los establecimientos de empacado de carne tendrán una nueva opción de atención médica si un programa piloto tiene éxito.

Proteus Inc., con sede en Des Moines y sin fines de lucro, ya proporciona recursos y atención médica a los trabajadores agrícolas en Iowa, Nebraska e Indiana.

El director ejecutivo Daniel Hoffman-Zinnel dijo que la organización busca extender su cobertura a los trabajadores de las empacadoras de carne. Hoffman-Zinnel dijo que una instalación servirá como piloto para el nuevo programa, aunque la instalación exacta no se ha hecho pública todavía. El proyecto fue anunciado en respuesta a COVID-19.

“Los trabajadores del procesamiento de carne en especial se han visto afectados de manera desproporcionada por COVID-19”, dijo Hoffman-Zinnel. “Vimos una necesidad. Y definitivamente tenemos un modelo que ha funcionado por más de dos décadas con los trabajadores agrícolas que queremos probar con los trabajadores de las instalaciones de procesamiento de carne”.

La organización trabajará con la Universidad de Iowa para investigar la eficacia del modelo en cuanto se aplica a una fuerza de trabajo diferente.

Hoffman-Zinnel dijo que los trabajadores de las empacadoras de carne encajan en el “paraguas agrícola” de la organización.

“Seguimos centrándonos en la misión de proporcionar servicios a los trabajadores agrícolas, pero históricamente nunca hemos hecho mucho trabajo dentro de las instalaciones de procesamiento de carne. Así que este sería un nuevo campo para nosotros”, dijo Hoffman-Zinnel.

Dijo que Proteus Inc. comenzaría primero con instalaciones más pequeñas. Hoffman-Zinnel describió a muchas familias a las que ayudan como “familias duales”, que tienen familiares tanto en la industria agrícola como en la de la carne.

“Esperamos encontrar que es beneficioso y algo que podamos replicar con otras instalaciones de procesamiento de carne en el futuro”, dijo.

El programa proporcionaría atención primaria básica y acceso a otros recursos de salud y referencias. En su mayor parte, la atención médica con Proteus Inc. depende de enfermeras profesionales, pero también se puede acceder a un médico y a un asistente médico.

Kassidy was a reporter based in Des Moines