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Research Underway To Determine Pandemic's Impact On Iowa's Immigrants

10212020Immigration-Survey
Elias Castillo
/
Unsplash
Co-founder of DREAM Iowa Mónica Reyes said she started thinking about this idea in June. "We know that the COVID-19 pandemic has affected all Iowans," Reyes said. "But there's certain socio-economic factors that have basically magnified the impact of the COVID-19 pandemic for our immigrant population here in the state of Iowa."

A group of Iowa organizations are trying to figure out exactly how hard the pandemic hit immigrants in the state.

English

The Socio-Economic Health and Well-Being of Immigrants Living in the State of Iowa During the COVID-19 Pandemic project will research how the COVID-19 pandemic has affected, and is still affecting, Iowa’s immigrant population. Nonprofit organization DREAM Iowa partnered with the Ethnic Minorities of Burma Advocacy and Resource Center (EMBARC), the AmeriCorps Refugee RISE program and a University of Northern Iowa public health graduate student to survey immigrants and refugees living in the state.

DREAM Iowa co-founder and president Monica Reyes said she wants to present their findings to Gov. Kim Reynolds and other representatives in Iowa government as a "temperature check" for where immigrants are during the pandemic.

“Our overall goal is so that this report, all of this data, is able to be utilized to negotiate more resources for immigrant families," Reyes said. She also wants to include video testimonials in the analysis release.

UNI graduate student Sam Habinck is working with the organizations on this project for her thesis on the social economic health and overall well being of immigrants living in the state of Iowa during COVID-19. Habinck said the project is not just to point out issues caused by the pandemic, but for health in general.

“Hopefully this kind of sheds some light on policy changes that need to happen within immigrants and refugees for overall health disparities, especially when it comes to the pandemic," Habinck said.

She hopes the findings will be helpful for lawmakers when there is another health crisis. "I'm hoping this kind of sheds light on like for the next pandemic," Habinck said. "And what needs to happen, what needs to be in place in order for these vulnerable populations."

The project leaders will finish hiring surveyors this Friday. Reyes said the hours for the temporary positions are very flexible because many times, interviewees are only available after work hours. All surveyors will complete a brief financial literacy training and Institutional Review Board training, which ensures research is conducted ethically. They will interview immigrant families from all over the state through connections from DREAM Iowa, EMBARC and RISE.

"We have a very diverse community of immigrants here in the state of Iowa, and many different languages spoken within this diverse community," Reyes said. "So we're really hoping to get a diverse background of surveyors to be able to help accurately interview the people that will be participating."

Habinck said she wants to analyze interviews of at least 50 immigrants. Due to social distancing guidelines, the interviews will be conducted over the phone. Habinck said she wasn't too concerned about how this would affect the data analysis, since so many people are used to digital conversations during the pandemic.

En Español

La traducción de Hola Iowa.

Un grupo de organizaciones de Iowa están tratando de averiguar exactamente qué tan fuerte golpeó la pandemia a los inmigrantes en el estado.

El proyecto de Salud y Bienestar Socioeconómico de los Inmigrantes que viven en el Estado de Iowa durante la pandemia COVID-19 investigará cómo la pandemia COVID-19 ha afectado y sigue afectando a la población inmigrante de Iowa. La organización sin fines de lucro DREAM Iowa se asoció con el Centro de Recursos y Defensa de las Minorías Étnicas de Birmania (EMBARC), el programa AmeriCorps Refugee RISE y un estudiante graduado en salud pública de la Universidad del Norte de Iowa para realizar una encuesta entre los inmigrantes y refugiados que viven en el estado.

La cofundadora y presidenta de DREAM Iowa, Monica Reyes, dijo que quiere presentar sus hallazgos a la gobernadora Kim Reynolds y a otros representantes del gobierno de Iowa como un “control de temperatura” para saber dónde están los inmigrantes durante la pandemia.

“Nuestro objetivo general es que este informe, todos estos datos, puedan ser utilizados para gestionar más recursos para las familias de los inmigrantes”, dijo Reyes. También quiere incluir testimonios en video en el comunicado de análisis.

La estudiante graduada de UNI, Sam Habinck, está trabajando con las organizaciones en este proyecto para su tesis sobre la salud económica social y el bienestar general de los inmigrantes que viven en el estado de Iowa durante COVID-19. Habinck dijo que el proyecto no es sólo para señalar los problemas causados por la pandemia, sino de salud en general.

“Esperemos que esto de luz sobre los cambios de política que deben producirse hacia los inmigrantes y refugiados en cuanto a las disparidades de salud en general, especialmente cuando se trata de la pandemia”, dijo Habinck.

Espera que los hallazgos sean útiles para los legisladores cuando haya otra crisis de salud. “Espero que este tipo de información de luz para la próxima pandemia”, dijo Habinck. “Y lo que tiene que suceder, lo que tiene que estar en orden para estas poblaciones vulnerables”.

Los líderes del proyecto terminarán de contratar a los encuestadores este viernes. Reyes dijo que las jornadas para los puestos temporales son muy flexibles porque muchas veces, los entrevistados sólo están disponibles después de las horas de trabajo. Todos los encuestadores completarán un breve entrenamiento de alfabetización financiera y de la Junta de Revisión Institucional, lo que asegura que la investigación se lleve a cabo de manera ética. Entrevistarán a familias inmigrantes de todo el estado a través de conexiones de DREAM Iowa, EMBARC y RISE.

“Tenemos una comunidad de inmigrantes muy diversa aquí en el estado de Iowa, y muchos idiomas diferentes que se hablan dentro de esta comunidad diversa”, dijo Reyes. “Así que esperamos obtener una diversidad de encuestadores para poder ayudar a entrevistar con precisión a las personas que participarán”.

Habinck dijo que quiere analizar las entrevistas de al menos 50 inmigrantes. Debido a las pautas de distanciamiento social, las entrevistas se realizarán por teléfono. Habinck dijo que no le preocupaba demasiado cómo afectaría esto al análisis de los datos, ya que mucha gente está acostumbrada a las conversaciones digitales durante la pandemia.