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Latino Group Prioritizes Workplace Safety This Legislative Session

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LULAC Iowa
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LULAC's state leaders met last Saturday discuss the focus of their 2021 legislative platform.
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Iowa leaders of the League of United Latin American Citizens (LULAC) decided their number one priority for this legislative session is improving workplace safety.

Mitch Henry, LULAC’s state lobbyist, said they will focus especially on meatpacking plants, access to the COVID-19 vaccine and enforcing guidelines from the Occupational Safety and Health Administration. He said as of now, that consists of preventing “ugly bills.”

“Our hope this session is that there's no, how should I say it, ugly legislation that gets through," Henry said. "I mean, it's kind of like trying to prevent the bad stuff getting through right now.”

He said LULAC will also push for a tort reform, which would make it easier for workers to prove employer negligence.

But Henry said the largest obstacle to achieving LULAC’s legislative goals this session is reaching across the political aisle and getting the chance to talk to lawmakers. He said with a Republican majority, that may be a little more difficult.

“We have to be strong, you know, we have to be realistic, too. And hopefully, with the elections coming up not this coming year, but the year after, we can get some changes out there," Henry said.

Some other goals LULAC named include improving voter rights across the state. On the local level, Henry said LULAC will work on racial profiling ordinances and adding to the number of Latino leaders in city councils and school boards.

To make sure all of these goals are successful, Henry said LULAC will team up with other minority groups and organizations.

"If we keep moving forward and adding other allies, we can be a powerful force, both locally and statewide," Henry said.

LULAC leaders will meet again in early February to reevaluate their legislative platform and priorities, where Henry said they will have to work through a "gamut of issues."

"Sometimes we just kind of cross our fingers and hope for best, but the louder we speak, the more successful we are," Henry said.

Henry expects LULAC will be successful in pushing through some bills with the help of more than 600 members across Iowa.

En Español

La traducción de Hola Iowa.

Los líderes de la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos (LULAC) de Iowa decidieron que su prioridad número uno para esta sesión legislativa es mejorar la seguridad en el lugar de trabajo.

Mitch Henry, el cabildero estatal de LULAC, dijo que se centrarán especialmente en las plantas empacadoras de carne, en el acceso a la vacuna COVID-19 y en hacer cumplir las directrices de la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional. Dijo que a partir de ahora, eso consiste en evitar “malos Proyectos de Ley”.

“Nuestra esperanza en esta sesión es que no haya, cómo decirlo, una legislación fea que se apruebe”, dijo Henry. “Quiero decir, es como tratar de evitar que se apruebe lo malo en este momento.”

Dijo que LULAC también presionará por una reforma de agravio, que facilitaría a los trabajadores probar la negligencia del empleador.

Pero Henry dijo que el mayor obstáculo para lograr los objetivos legislativos de LULAC en esta sesión es llegar al otro lado del pasillo político y tener la oportunidad de hablar con los legisladores. Dijo que con una mayoría republicana, eso puede ser un poco más difícil.

“Tenemos que ser fuertes, ya sabes, también tenemos que ser realistas. Y con suerte, con las elecciones que se aproximan no este año, sino el año siguiente, podemos conseguir algunos cambios ahí fuera”, dijo Henry.

Algunos otros objetivos que LULAC nombró incluyen la mejora de los derechos de los votantes en todo el estado. A nivel local, Henry dijo que LULAC trabajará en las regulaciones de perfiles raciales y en la incorporación de líderes latinos en los concejos municipales y en las juntas escolares.

Para asegurarse de que todos estos objetivos sean exitosos, Henry dijo que LULAC se unirá a otros grupos y organizaciones minoritarias.

“Si seguimos avanzando y sumando otros aliados, podemos ser una fuerza poderosa, tanto a nivel local como estatal”, dijo Henry.

Los líderes de LULAC se reunirán de nuevo a principios de febrero para reevaluar su plataforma legislativa y sus prioridades, donde Henry dijo que tendrán que trabajar a través de una ” variedad de temas”.

“A veces cruzamos los dedos y esperamos lo mejor, pero cuanto más fuerte hablamos, más éxito tenemos”, dijo Henry.

Henry espera que LULAC tenga éxito en impulsar algunos proyectos de ley con la ayuda de más de 600 miembros en todo Iowa.