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Health

Researchers Studying Long-Term Effects Of COVID-19 In Latino Communities

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Hola Iowa
Latinos are hospitalized with COVID-19 and die from it at a higher rate than white people. Crystal Garcia, a second year PhD student in epidemiology, and Miriam Velez-Bermudez, a fifth year PhD student in health psychology, are studying the long-term effects of COVID-19 on Latinos in Iowa.

Researchers are trying to figure out the long-term effects of COVID-19 on Latino households in Iowa. To do that, they have sent surveys to Latinos throughout the state.

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Latinos have been disproportionately affected by COVID-19 both physically and psychologically. Two doctoral students at the University of Iowa are working on figuring out the specifics. Once they do that, they plan on sending their findings to stakeholders, which include local public health departments.

Crystal Garcia and Miriam Velez-Bermudez sent out bilingual surveys and are now starting to receive feedback. The survey asks general questions about how people’s lives have been affected by the COVID-19 pandemic. But they wanted to focus on one group of people they said have appeared to be consistently overlooked in the past: Latinos in Iowa.

“Both of us being Latinas ourselves, kind of found that was really important as well. But there are kind of gaps in knowledge about how COVID-19 has affected the health and well being of Iowans, specifically Latinos,” Garcia said. “So kind of this effort is really focused on kind of gathering that information.”

A few groups have attempted to gather such information, but not all have been successful. Garcia said this is not an option for them.

“With that mission in mind, disappearing really wasn't an option. I think both of us, Miriam and I, are aware that we could get a lower than desired response rate and have some ideas for targeting that, but definitely don't think that this would kind of disappear into the ether,” Garcia explained.

They sent the 2,500 surveys to randomly selected households in counties: Dallas, Marshall, Muscatine, Polk, Woodbury, Buena Vista, Crawford, Luisa and Sioux. All of which have high Hispanic or Latino populations and who may have specific needs and priorities related to the pandemic.

“We can't address those needs if we're not able to assess them. So this is sort of the first step in knowing what needs there are, so it can inform public health measures moving forward,” Velez-Bermudez said. “Especially since, I mean the pandemic, we see light at the end of the tunnel, but it's not over yet.”

She added it is difficult to assess what long-term impacts Latinos in Iowa will face in the future. She said hopefully, if certain problems are determined now, they can avoid those in any future public health issues.

“We don't really I think, have a good sense of what those long term impacts might be. I mean, we've heard right, like food security, mental health, but like really quantifying what that looks like,” Garcia added.

The students hope to have enough responses for data analysis by late spring or early summer.

“We don't just want numbers. We want it to look meaningful to a wider audience. And that takes a little more time than just getting the data,” Velez-Bermudez explained.

The mailed surveys each come with a $5 incentive to complete the survey online or return by mail.

En Español

La traducción de Hola Iowa.
Los investigadores están tratando de averiguar los efectos a largo plazo de COVID-19 en los hogares latinos de Iowa. Para ello, han enviado encuestas a los latinos de todo el estado.

Los latinos se han visto desproporcionadamente afectados por el COVID-19 tanto física como psicológicamente. Dos estudiantes de doctorado de la Universidad de Iowa están trabajando para conocer los detalles específicos. Una vez que lo hagan, planean enviar sus conclusiones a las partes interesadas, entre las que se encuentran los departamentos de salud pública locales.

Crystal García y Miriam Vélez-Bermúdez enviaron encuestas bilingües y ahora están empezando a recibir respuestas. La encuesta hace preguntas generales sobre cómo la vida de las personas se ha visto afectada por la pandemia de COVID-19. Pero querían centrarse en un grupo de personas que, según dijeron, han sido sistemáticamente pasadas por alto en el pasado: Los latinos de Iowa.

“Como las dos somos latinas, nos pareció que eso también era muy importante. Pero hay una especie de vacíos en el entendimiento de cómo el COVID-19 ha afectado la salud y el bienestar de los habitantes de Iowa, específicamente de los latinos”, dijo García. “Así que este esfuerzo se centra realmente en la recopilación de esa información”.

Algunos grupos han intentado reunir esa información, pero no todos han tenido éxito. García dijo que esto no es una opción para ellos.

“Con esa misión en mente, desaparecer realmente no era una opción. Creo que las dos, Miriam y yo, somos conscientes de que podríamos obtener una proporción de respuestas inferior a la deseada y tenemos algunas ideas para enfrentar eso, pero definitivamente no creemos que esto vaya a desaparecer en el éter”, explicó García.

Enviaron las 2,500 encuestas a hogares seleccionados al azar en los condados de Dallas, Marshall, Muscatine, Polk, Woodbury, Buena Vista, Crawford, Louisa y Sioux. Todos ellos tienen una elevada población hispana o latina y pueden tener necesidades y prioridades específicas relacionadas con la pandemia.

“No podemos abordar esas necesidades si no somos capaces de evaluarlas. Así que este es el primer paso para saber qué necesidades hay, de modo que pueda informar sobre las medidas de salud pública que se tomen en el futuro”, dijo Vélez-Bermúdez. “Especialmente porque, me refiero a la pandemia, vemos la luz al final del túnel, pero aún no ha terminado”.

Añadió que es difícil evaluar qué impactos a largo plazo tendrán los latinos en Iowa en el futuro. Dijo que, con suerte, si se determinan ciertos problemas ahora, pueden evitarlos en cualquier problema de salud pública en el futuro.

“Realmente no creo que tengamos una buena idea de cuáles podrían ser esos impactos a largo plazo. Es decir, hemos oído bien, como la seguridad alimentaria, la salud mental, pero como cuantificar realmente lo que parece”, añadió García.

Los estudiantes esperan tener suficientes respuestas para analizar los datos a finales de la primavera o principios del verano.

“No queremos sólo números. Queremos que tenga sentido para un público más amplio. Y eso lleva un poco más de tiempo que simplemente obtener los datos”, explicó Vélez-Bermúdez.

Cada una de las encuestas enviadas por correo incluye un incentivo de 5 dólares para completar la encuesta en línea o devolverla por correo.