© 2022 Iowa Public Radio
IPR20012_Website_Header_Option2_NewsNavy.png
Play Live Radio
Next Up:
0:00
0:00
Available On Air Stations
IPR News

Rental assistance demand remains high. One Iowa county ran out of its allocation

12292021-Rental-Assistance
Jeff Chiu
/
AP
The Biden administration announced in May the allocation of $21.6 billion to provide emergency rental assistance to help prevent evictions of people who lost jobs during the pandemic.
English
Español
English

The second round of the federal Emergency Rental Assistance Program (ERAP) allocated $5.3 million to Linn County in August. After about four months, the county has used up all of it and closed any new applications.

Ashley Balius, the director of community outreach and assistance for Linn County Community Services, said since before the program started, the county knew there would be a high need.

“We knew because of both the negative economic impacts left from the derecho, and then the lingering ones that we still see because of the COVID-19 pandemic, we knew that there was going to be quite a bit of demand. However, it still exceeded my expectations," she said.

Although the application portal is closed for Linn County-specific rental assistance, not all households have received their assistance yet. Once all of it is allocated, Balius said about 1,500 households will have received funding. The majority of those households were identified as "extremely low income," which the Department of Housing and Urban Development defines as earning 30 percent of the median family income in a specific area.

On average, each household was allocated $3,339. Only about 10 percent of the county's funding went toward utility assistance.

Renters in Linn County who are still in need of assistance and meet the eligibility requirements can apply through WayPoint Services or apply to the state-run program directed by the Iowa Finance Authority starting Jan. 3 at 12 p.m.

The state's program is still using funding from ERA1 and has yet to distribute any funds from ERA2.

The biggest difference between the two versions of ERAP, according to Balius, is that applicants may find it easier to apply for ERA2 funds. As an example, Balius said ERA1 required applicants to prove financial hardship as a direct result of the COVID-19 pandemic. For ERA2, that's not quite the case.

"So that was one one of the key differences between ERA1 and ERA2 that made it a little bit easier to administer and also easier just to process applications to get funding on the ground quickly," Balius said.

The state was allocated $195 million dollars through ERA1. According to Iowa Finance Authority spokesperson Ashley Jared, it has paid $28 million of that so far in rent and utilities. So there is still funding available through ERA1.

"Funds are still available and we encourage Iowans, now including Linn County residents, beginning Monday to apply for assistance at iowahousingrecovery.com if they are in need of help with past due rent and utility payments," she said in an email.

ERA2 granted $149 million to the state, but the Iowa Finance Authority has not yet developed a program for distribution. Jared said it's likely ERA2 funds will begin distribution before ERA1 funds are exhausted.

Polk County and the city of Des Moines rental assistance is run through IMPACT Community Action Partnership, which is also still distributing funds.

IMPACT Chief Executive Officer Anne Bacon said demand has remained steady and they have actually expended all original allocations. She said because of that, Polk County worked with the state and its treasury to secure an additional $30 million in assistance. The county then allocated $10 million to IMPACT to keep the program afloat until it receives funding from the treasurer's office.

Español

La segunda ronda del Programa Federal de Ayuda de Emergencia para el Alquiler (ERAP) asignó 5,3 millones de dólares al condado de Linn en agosto. Después de unos cuatro meses, el condado lo ha agotado todo y ha cerrado cualquier nueva solicitud.

Ashley Balius, el director de extensión y asistencia a la comunidad para los Servicios Comunitarios del Condado de Linn, dijo que desde antes de que el programa se iniciara, el condado sabía que habría una gran necesidad.

“Sabíamos que debido a los impactos económicos negativos que dejó el derecho, y luego los que aún vemos debido a la pandemia del COVID-19, sabíamos que iba a haber bastante demanda. Sin embargo, ha superado mis expectativas”, dijo.

Aunque el portal de solicitudes está cerrado para las ayudas para el alquiler específicas del condado de Linn, aún no todos los hogares han recibido su ayuda. Una vez que todo se ha asignado, Balius dijo que alrededor de 1.500 hogares han recibido la financiación. La mayoría de esos hogares fueron identificados como “extremadamente de bajos ingresos”, que el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano define como ganar el 30 por ciento de la renta familiar media en un área específica.

En promedio, cada hogar recibió 3.339 dólares. Sólo un 10% de los fondos del condado se destinaron a la ayuda para los servicios públicos.

Los inquilinos en el condado de Linn que todavía están en la necesidad de asistencia y cumplir con los requisitos de elegibilidad puede solicitar a través de Servicios WayPoint o aplicar al programa estatal dirigido por la Autoridad Financiera de Iowa a partir del 3 de enero a las 12 pm.

El programa del estado todavía está utilizando la financiación de ERA1 y todavía tiene que distribuir los fondos de ERA2.

La mayor diferencia entre las dos versiones del ERAP, según Balius, es que los solicitantes pueden encontrar más fácil solicitar los fondos del ERA2. Como ejemplo, Balius dijo que el ERA1 requería que los solicitantes demostraran dificultades financieras como resultado directo de la pandemia de COVID-19. Para el ERA2, eso no es así.

“Esa fue una de las principales diferencias entre el ERA1 y el ERA2, que facilitó la administración y la tramitación de las solicitudes para obtener rápidamente los fondos”, explicó Balius.

El estado recibió 195 millones de dólares a través de ERA1. Según la portavoz de la Autoridad Financiera de Iowa, Ashley Jared, hasta ahora se han pagado 28 millones de dólares en concepto de alquileres y servicios públicos. Así que todavía hay fondos disponibles a través de ERA1.

“Los fondos están todavía disponibles y animamos a los residentes de Iowa, ahora incluyendo los residentes del Condado de Linn, a partir del lunes para solicitar asistencia en iowahousingrecovery.com si tienen necesidad de ayuda con el alquiler vencido y los pagos de servicios públicos”, dijo en un correo electrónico.

ERA2 concedió 149 millones de dólares al estado, pero la Autoridad Financiera de Iowa aún no ha desarrollado un programa de distribución. Jared dijo que es probable que los fondos del ERA2 comiencen a distribuirse antes de que se agoten los fondos del ERA1.

La asistencia para el alquiler en el condado de Polk y en la ciudad de Des Moines se lleva a cabo a través de IMPACT Community Action Partnership, que también sigue distribuyendo fondos.

IMPACT Director Ejecutivo Anne Bacon dijo que la demanda se ha mantenido constante y que en realidad han gastado todas las asignaciones originales. Ella dijo que debido a eso, el Condado de Polk trabajó con el estado y su tesorería para asegurar un adicional de $ 30 millones en asistencia. El condado entonces asignó 10 millones de dólares a IMPACT para mantener el programa a flote hasta que reciba fondos de la oficina del tesorero.

La traducción de Hola Iowa.