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Tyson Foods Fires Employees Accused Of Placing COVID-19 Bets

Vehicles sit in a near empty parking lot outside the Tyson Foods plant in Waterloo, Iowa, on May 1.
Charlie Neibergall
/
AP file
Roughly 1,000 of the 2,800 workers at Tyson's Waterloo plant tested positive for COVID-19 last May.
English

Tyson Foods is firing seven employees at its pork processing plant in Waterloo. They were the subject of an investigation into managers and supervisors placing bets on how many workers would contract the coronavirus.

The allegations were made in a wrongful death lawsuit involving the Waterloo plant filed by families of workers who had died of COVID-19.

Tyson suspended the managers without pay last month a day after the lawsuit was brought to light. Tyson then hired former U.S. Attorney General Eric Holder to conduct an independent investigation.

The alleged wagering happened last spring. About 1,000 of the plant’s 2,800 workers tested positive for COVID-19 in May.

In a statement, Tyson’s president and CEO Dean Banks said the company took “appropriate action."

"The behaviors exhibited by these individuals do not represent the Tyson core values," Banks said in the written statement.

It also promised to strengthen communication channels with plant workers, and bolster collaboration with the surrounding community. It said Tyson has continued its partnership with Holder to "look for ways to enhance a trusting and respectful workplace."

The lawsuit against Tyson Foods further alleges more accounts of an unsafe work environment at the Waterloo facility.

En Español

La traducción de Hola Iowa.

Tyson Foods despide a siete empleados en su planta de procesamiento de carne de cerdo en Waterloo. Fueron objeto de una investigación sobre los gerentes y supervisores que hicieron apuestas sobre cuántos trabajadores contraerían el coronavirus.

Las acusaciones se hicieron en una demanda por muerte por negligencia en la planta de Waterloo presentada por las familias de los trabajadores que habían muerto de COVID-19.

Tyson suspendió sin sueldo a los gerentes el mes pasado, un día después de que la demanda saliera a la luz. Tyson entonces contrató al ex Fiscal General de los Estados Unidos Eric Holder para llevar a cabo una investigación independiente.

La supuesta apuesta ocurrió la primavera pasada. Alrededor de 1,000 de los 2,800 trabajadores de la planta dieron positivo en COVID-19 en mayo.

En un comunicado, el presidente y director general de Tyson, Dean Banks, dijo que la empresa tomó “las medidas adecuadas”.

“Los comportamientos exhibidos por estos individuos no representan los valores fundamentales de Tyson”, dijo Banks en la declaración escrita.

También prometió fortalecer los canales de comunicación con los trabajadores de la planta, y reforzar la colaboración con la comunidad circundante. Dijo que Tyson ha continuado su asociación con Holder para “buscar maneras de mejorar un lugar de trabajo de confianza y respetuoso”.

La demanda contra Tyson Foods sostiene además que hay más informes sobre un ambiente de trabajo inseguro en las instalaciones de Waterloo.