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Parents Of Latino Children Fear Virus Disproportionately Affects Their Kids

Books stacked on top of each other to the right of the frame.
Sharon McCutcheon
/
Unsplash
Zoey Knutson said she is excited for her new online school, especially her art class. "We won't have to wear a mask, we'll just have to talk on the screen," Zoey said.

As Iowa schools start with a state mandate that at least 50 percent of instruction be in person, parents are faced with the difficult decision of where to send their children. Parents of Latino children have made difficult decisions during a pandemic that disproportionately affects them.

English
En Español
English

Anjuleah Knutson has three children with her husband, who is Latino. They live in Hardin County and decided not to enroll their children in in-person classes.

With new studies coming out that show Latino children are more likely to experience severe symptoms, Knutson said the best choice for her kids was enrolling them in Iowa Connections Academy, a public online school. She said it was difficult making this decision without more direction from state leaders.

“I wish there was more leadership in that sense that would take in not only all parts of the state into consideration but all people groups, all races, all ethnicities," Knutson said. "Because we’re not dealing with one person, we’re not dealing with one set of people and it affects everybody differently.”

According to the U.S. Census Bureau, five percent of the county is Latino.

Zoey Knutson, 7, said she is excited her parents signed her up for online school,
but she’s worried her friends will contract the coronavirus. She has some advice for them.

“Stay healthy, use hand sanitizer and wearing a mask,” Zoey said.

Knutson said as a mother of three Latino children, sending them to a crowded school was a scary thought.

"My husband and I had the conversation of like we're just going to have to do what's best for our family and not care about what anybody else says, not care what anybody else does," Knutson said. "If the school does something we like, great. But if not, we have a plan and we can execute our plan."

Knutson said her family is fortunate enough that while she and her husband work, the kids can continue online school in the care of their grandparents.

En Español

Dado que las escuelas de Iowa comienzan con un mandato estatal de que al menos el 50 por ciento de la instrucción sea presencial, los padres se enfrentan a la difícil decisión de dónde enviar a sus hijos. Los padres de niños latinos han tomado decisiones difíciles durante una pandemia que los afecta de manera desproporcionada.

Anjuleah Knutson tiene tres hijos con su esposo, que es latino. Viven en el condado de Hardin y decidieron no inscribir a sus hijos en clases presenciales.

Con la llegada de nuevos estudios que muestran que los niños latinos son más propensos a experimentar síntomas severos, Knutson dijo que la mejor opción para sus hijos era inscribirlos en Iowa Connections Academy, una escuela pública en línea. Dijo que fue difícil tomar esta decisión sin más orientación de los dirigentes del estado.

“Desearía que hubiera más liderazgo en el sentido de que no sólo se consideraran todas las partes del estado sino todos los grupos de personas, todas las razas, todos los grupos étnicos”, dijo Knutson. “Porque no estamos tratando con una persona, no estamos tratando con un grupo de personas y esto afecta a todos de manera diferente.”

Según la Oficina del Censo de EE.UU., el cinco por ciento del condado es latino.

Zoey Knutson, de 7 años, dijo que está emocionada de que sus padres la hayan inscrito en la escuela por Internet, pero le preocupa que sus amigos contraigan el coronavirus. Ella tiene algunos consejos para ellos.

“Manténganse sanos, usen desinfectante de manos y lleven una mascarilla”, dijo Zoey.

Knutson dijo que como madre de tres niños latinos, enviarlos a una escuela llena de gente era una idea aterradora.

“Mi esposo y yo tuvimos la discusión de cómo vamos a hacer lo mejor para nuestra familia y no nos importa lo que digan los demás, ni lo que hagan los demás”, dijo Knutson. “Si la escuela hace algo que nos gusta, genial. Pero si no, tenemos un plan y podemos llevarlo a cabo”.

Knutson dijo que su familia es lo suficientemente afortunada como para que mientras ella y su marido trabajan, los niños puedan continuar la escuela online al cuidado de sus abuelos.

La traducción de Hola Iowa.