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'Pandemic Pets' Stay In Homes Despite Return To Pre-Pandemic Normal

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Kassidy Arena
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When the pandemic forced many people to work from home, pet adoptions spiked. Now that the pandemic is subsiding and people are heading back to work in person, some rescues feared a slew of pet surrenders. In central Iowa, that hasn't been the case.
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When the pandemic began, shelters couldn’t keep dogs and cats for long at all, according to the Animal Rescue League of Iowa (ARL). Many people were working from home and they wanted someone to be at home with them.

When the ARL saw this spike in adoption rates, its staff was concerned people might return their “pandemic pets” once they returned to work. But it turns out, their predictions were wrong.

"It became very clear to us that actually, that period of time that people had to adopt a pet and bring them in and bond with them, spend time with them, do the training, do all that somewhat difficult transition time, worked in the favor of actually ensuring that they didn't come back," ARL CEO Tom Colvin said.

The ARL continued some of its programs throughout the summer of 2020, such as no-cost spays and neuters, Pet Food Pantry and, of course, its adoption program.

Three months after the pandemic hit Iowa hard, the ARL saw a record number of adoptions. Since then, those numbers have returned to normal levels in 2021.

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Kassidy Arena
Tom Colvin, CEO of the American Rescue League of Iowa, poses for a photo in his office. His dog Reece slept in the background and another furry friend joined his interview with IPR.

“One of the trends we're seeing is even a higher elevation of how people are looking at pets, the value of pets, the intrinsic value of pets, and are looking to rescues and shelters to find their next pet or multiple pets," Colvin explained.

In 2020, pet surrenders decreased 12 percent compared to 2019. And so far 2021 looks to be below 2019 rates also at 2 percent. These numbers are similar to some national trends.

"Pandemic pet" patterns also highlight societal challenges when it comes to why an owner would surrender a pet. The ARL reports the top reason in 2020 was due to the owner's health, whereas in 2021, pet surrenders seem to be prompted by housing and economic issues.

"Something else that I call a trend because it just continues and seems to actually even happen more is affordable, pet friendly housing," Colvin said. "It's very difficult for people to rent and find housing that will allow all breeds number one, and to be affordable in that they're not expected to pay more monthly or very high pet deposit rates."

Colvin said in place of pet surrenders, there has been an increase in calls to ARL's Pet Behavior Helplines and an increase in behavior class enrollment. Work from home flexibility has also allowed more foster parent sign-ups for pets who need personal attention multiple times throughout the day.

En Español

Cuando comenzó la pandemia, los refugios no podían mantener a los perros y gatos durante mucho tiempo, según la Liga de Rescate de Animales de Iowa (ARL). Muchas personas trabajaban desde casa y querían que alguien estuviera con ellos.

Cuando la ARL observó este repunte en las tasas de adopción, su personal se preocupó de que la gente devolviera sus “mascotas pandémicas” una vez que volvieran al trabajo. Pero resulta que sus predicciones fueron erróneas.

“Nos quedó muy claro que, en realidad, ese periodo de tiempo que la gente tenía para adoptar una mascota y traerla y crear un vínculo con ella, pasar tiempo con ella, hacer el adiestramiento, todo ese tiempo de transición un tanto difícil, jugó a favor de garantizar que no volvieran”, dijo el director general de la ARL, Tom Colvin.

La ARL continuó con algunos de sus programas durante el verano de 2020, como las esterilizaciones y castraciones sin costo, la despensa de alimentos para mascotas y, por supuesto, su programa de adopción.

Tres meses después de que la pandemia golpeara con fuerza a Iowa, la ARL registró un número récord de adopciones. Desde entonces, esas cifras han vuelto a los niveles normales en 2021.

“Una de las tendencias que estamos viendo es incluso un aumento de cómo la gente está considerando a las mascotas, el valor de las mascotas, el valor intrínseco de las mascotas, y están buscando a los salvamentos y refugios para encontrar su próxima mascota o varias mascotas”, explicó Colvin.

En 2020, las devoluciones de mascotas disminuyeron un 12 por ciento en comparación con 2019. Y hasta ahora 2021 parece estar por debajo de las tasas de 2019 también en un 2 por ciento. Estos números son similares a algunas tendencias nacionales.

Los patrones de “mascotas pandémicas” también destacan los desafíos sociales cuando se trata de por qué un propietario entregaría una mascota. La ARL informa que la razón principal en 2020 se debió a la salud del propietario, mientras que en 2021, las devoluciones de mascotas parecen estar motivadas por cuestiones de vivienda y económicas.

“Otra cosa que yo llamo tendencia porque simplemente continúa y parece que en realidad incluso sucede más es la vivienda asequible y amigable para las mascotas”, dijo Colvin. “Es muy difícil para la gente alquilar y encontrar una vivienda que permita todas las razas número uno, y que sea asequible en el sentido de que no se espera que paguen más tasas mensuales o de depósito de mascotas muy altas”.

Colvin dijo que en lugar de las devoluciones de mascotas, ha habido un aumento de las llamadas a las líneas de ayuda para el comportamiento de las mascotas de la ARL y un aumento de la inscripción en las clases de comportamiento. La flexibilidad del trabajo desde casa también ha permitido que se inscriban más padres adoptivos temporales para mascotas que necesitan atención personal varias veces al día.

La traducción de Hola Iowa.