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Advocate Says More Than One Reason To Celebrate Pride Month This Year

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Mercedes Mehling
/
Unsplash
One Iowa advocates said there were 15 anti-LGBTQ bills introduced in the state's 2021 legislative session. Keenan Crow, the the director of policy and advocacy, said there were some last session as well. "Knocking down 30 proposals over the last two years, I do think deserves some modicum of celebration," Crow said about this year's Pride Month.
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En Español
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Some advocates say they will be celebrating for two reasons during this year’s Pride Month. One is the celebration of diversity and identity, while the other is more specific to Iowa.

The past legislative session at the Iowa Capitol resulted in 15 bills many advocates labeled as anti-LGBTQ. Crow also included the request for legislation by Gov. Kim Reynolds restricting transgender students playing some sports as a 16th proposal. This was an Iowa and a national record at one point, said Keenan Crow.

Crow, who uses they/them pronouns, serves as the director of policy and advocacy at One Iowa. The organization advocates for the LGBTQ community in the state.

Part of their job is being up to date on legislation, so they followed the 16 proposals throughout the session. They said they’re going to celebrate Pride Month a little differently this year.

“I will be doing a little bit more celebrating on that side of things. That none of those were able to pass, it was a lot of hard work, making sure that that those rights were protected," Crow said.

None of the bills nor the governor's request became law. The same goes for many bills introduced last year, according to Crow.

“And so that does tend to give an indicator that the majority of legislators, regardless of their party, probably are not on board with this agenda of discrimination and exclusion. And that I think that is something that we can celebrate," Crow said.

They said they expect many similar bills for next session, so their celebrations are just a bit tentative. Every time a bill that targets LGBTQ people gets introduced, Crow said it negatively affects the children who identify within the LGBTQ community and can even increase suicide rates.

They’re also keeping an eye on legislation that will disproportionately impact LGBTQ people, such as enhancing the penalties for protest-related incidents.

Crow also urged Iowans to remember the history of how Pride Month came to be and to continue making the state more inclusive. The conversation about LGBTQ rights, they said, is not just "one and done" during the month of June, rather a "year long commitment to improving our communities."

They referenced the Stonewall riots as something more people should remember while commemorating Pride Month. Crow credited that point in history as the birth of celebrating Pride Month.

With President Joe Biden in the White House, Crow said there have been friendlier and more welcoming conversations around and to the LGBTQ community.

"With Biden administration, we see proactive efforts to secure the rights of LGBTQ Americans. And we appreciate that," Crow said. "And so the way to continue to honor that is to push against this kind of legislation that increases the potential for police violence, decreases the liability for police, increases penalties for protesters, etc. That's all completely against the spirit of Pride."

Pride Month is the entire month of June. Multiple organizations across the state have organized events, including Capital City Pride's '30 Days of Pride,' to celebrate.

En Español

Algunos defensores dicen que van a celebrar por dos razones durante el Mes del Orgullo (Pride) de este año. Una es la celebración de la diversidad y la identidad, mientras que la otra es más específica de Iowa.

La pasada sesión legislativa en el Capitolio de Iowa dio lugar a 15 proyectos de ley que muchos defensores calificaron de anti-LGBTQ. Crow también incluyó la solicitud de legislación por parte de la gobernadora Kim Reynolds para restringir la práctica de algunos deportes por parte de los estudiantes transgénero como decimosexta propuesta. Esto fue un Iowa y un récord nacional en un momento dado, dijo Keenan Crow.

Crow, que utiliza los pronombres ellos/ellos, se desempeña como director de política y defensa en One Iowa. La organización aboga por la comunidad LGBTQ en el estado.

Parte de su trabajo es estar al día sobre la legislación, por lo que ha seguido las 16 propuestas a lo largo de la sesión. Dijeron que van a celebrar el Mes del Orgullo un poco diferente este año.

“Voy a hacer un poco más de celebración en ese lado de las cosas. El hecho de que no se haya podido aprobar ninguna de ellas ha supuesto un gran esfuerzo para garantizar la protección de esos derechos”, dijo Crow.

Ninguno de los proyectos de ley ni la petición de la gobernadora se convirtieron en ley. Lo mismo ocurre con muchos proyectos de ley presentados el año pasado, según Crow.

“Y eso tiende a dar un indicador de que la mayoría de los legisladores, independientemente de su partido, probablemente no están de acuerdo con esta agenda de discriminación y exclusión. Y creo que eso es algo que podemos celebrar”, dijo Crow.

Dijeron que esperan muchos proyectos de ley similares para la próxima sesión, por lo que sus celebraciones son un poco cautelosas. Cada vez que un proyecto de ley que se dirige a las personas LGBTQ se introduce, Crow dijo que afecta negativamente a los niños que se identifican dentro de la comunidad LGBTQ y puede incluso aumentar las tasas de suicidio.

También están atentos a la legislación que tendrá un impacto desproporcionado en las personas LGBTQ, como el aumento de las penas por incidentes relacionados con las protestas.

Crow también instó a los habitantes de Iowa a recordar la historia de cómo surgió el Mes del Orgullo y a que sigan haciendo que el estado sea más inclusivo. La conversación sobre los derechos LGBTQ, dijeron, no es sólo “uno y hecho” durante el mes de junio, sino más bien un “compromiso de todo el año para mejorar nuestras comunidades”.

Hicieron referencia a los disturbios de Stonewall como algo que debería recordar más gente al conmemorar el Mes del Orgullo. Crow atribuyó a ese momento de la historia el nacimiento de la celebración del Mes del Orgullo.

Con el presidente Joe Biden en la Casa Blanca, Crow dijo que ha habido conversaciones más amistosas y receptivas en torno a la comunidad LGBTQ y hacia ella.

“Con la administración de Biden, vemos esfuerzos proactivos para asegurar los derechos de los estadounidenses LGBTQ. Y lo apreciamos”, dijo Crow. “Y por lo tanto, la manera de seguir honrando eso es presionar contra este tipo de legislación que aumenta el potencial de violencia policial, disminuye la responsabilidad de la policía, aumenta las sanciones para los manifestantes, etc. Todo eso va completamente en contra del espíritu del Orgullo”.

El Mes del Orgullo dura todo el mes de junio. Numerosas organizaciones de todo el estado han organizado actos, como los “30 días del orgullo” de Capital City Pride, para celebrarlo.

La traducción de Hola Iowa.