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Iowa LULAC Chapter Hopeful About National Organization Partnership

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Clay Masters
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LULAC Iowa State Director Nick Salazar said the partnership between national LULAC and the Biden administration's COVID-19 health equity taskforce can be an opportunity for Iowa's chapter. He said one thing national LULAC needs to remember is that Latinos in states like Iowa are more spread out, which makes it even harder to access resources.

The nation’s oldest Latino advocacy organization said it is going to partner with a Biden administration taskforce looking at COVID-19 health concerns. The League of United Latin American Citizens’ (LULAC) Iowa chapter wants to make sure its specific concerns are heard.

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This year, the national chapter announced it is working closely with the Biden administration in its COVID-19 health equity task force.

The task force will focus on resolving COVID-19 health disparities among the country's Latino and other minority populations. Task force chair Dr. Marcela Nunez-Smith spoke at LULAC's 92nd birthday celebration "State of Latino America" virtual summit to announce the benefits of the partnership.

The task force will work with LULAC to focus on access to resources like personal protective equipment, COVID-19 therapies and the vaccine in Latino communities.

"The agenda is ambitious for the task force, but we look forward to continue partnerships with LULAC and others in doing that work," Nunez-Smith said.

Iowa LULAC State Director Nick Salazar said it's important to distinguish between issues the national league may recognize and those that specifically affect Iowa.

"We're celebrating the LULAC 92nd anniversary, we are part of the organization and we have the same mission, but the issues are just a little bit different," Salazar said. "What we want to do is use our platform and our relationships with national LULAC and the Biden administration to put our issues on the forefront. One of which is COVID-19."

With Iowa’s high number of meat packing plants and high number of Latino employees, Joe Henry, the political director for Iowa LULAC and Des Moines chapter president, said vaccine access is a major issue affecting Iowa’s Latinos. He said he applauds the administration for working with national LULAC and allowing Latinos a "chair at the table."

“But clearly what we’ve seen in Iowa through our LULAC councils, we are sure more needs to be discussed [about inequity in healthcare]," Henry said. "And we need to make sure that we get that information up to the administration in D.C. and through members of Congress."

Almost 200,000 Latinos live in Iowa and Henry said the Iowa league needs to make sure information gets to national LULAC, even though the two organizations have had their ups and downs in the past.

"We will always have to look at it this way: nothing good ever happens without struggle. You can have the right people at the table, but it will be difficult to implement policy," Henry said.

On a more local level, Mike Reyes serves on both the city of Davenport LULAC chapter and on the executive committee for Iowa LULAC. Like Henry, he said vaccine access is the most important thing to focus on, but they haven’t seen the effects of the national chapter’s partnership yet.

“We're kind of on our own, because this rollout is, you know, it's so complicated. And it's so confusing. We're trying to take care of the folks, right here in our communities at the grassroots level," Reyes explained.

He said there is "little to no outreach" to older adults about how to access COVID-19 vaccines when they are available. He said the Davenport LULAC chapter has offered its facilities to the county to help distribute vaccinations.

Reyes emphasized since meat packing plant employees are considered essential workers, they should be able to access the vaccine at the same time as teachers. PK-12 school staff are currently listed in "Tier 1, Phase 1B" of the state's vaccine release plan, which began this month.

Co-chair of the task force Nunez-Smith said the foremost information to bring to Latino communities about the vaccine is that it is free, and no identification will be needed once the vaccine is more available to the general public.

The LULAC representatives said they are hopeful the Biden administration will bring about changes in comprehensive immigration reform and equal access to educational opportunities for the Latino population in Iowa.

"It's definitely a 180 from where we were the past four years," Salazar said. "While we do have a different administration and leadership, we still have to hold them accountable to follow issues and address concerns in our community."

En Español

La traducción de Hola Iowa.

La organización de defensa de los latinos más antigua del país ha dicho que se va a asociar con un grupo de trabajo de la administración Biden que estudia las inquietudes en materia de salud de COVID-19. Los concilios de Iowa de la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos (LULAC) quiere asegurarse de que sus preocupaciones específicas sean escuchadas.

Este año, la sección nacional ha anunciado que está trabajando estrechamente con la administración Biden en su grupo de trabajo sobre la equidad sanitaria de COVID-19.

El grupo de trabajo se centrará en resolver las disparidades sanitarias de la COVID-19 entre la población latina y otras minorías del país. La presidenta del grupo de trabajo, la Dra. Marcela Núñez-Smith, habló en la cumbre virtual “State of Latino America” de LULAC, que celebra su 92º aniversario, para anunciar los beneficios de la asociación.

El grupo de trabajo trabajará con LULAC para centrarse en el acceso a recursos como el equipo de protección personal, las terapias de COVID-19 y la vacuna en las comunidades latinas.

“La agenda es ambiciosa para el grupo de trabajo, pero esperamos seguir colaborando con LULAC y otros en la realización de ese trabajo”, dijo Nunez-Smith.

El director estatal de LULAC en Iowa, Nick Salazar, dijo que es importante distinguir entre los temas que la liga nacional puede reconocer y los que afectan específicamente a Iowa.

“Estamos celebrando el 92º aniversario de LULAC, somos parte de la organización y tenemos la misma misión, pero los temas son un poco diferentes”, dijo Salazar. “Lo que queremos hacer es utilizar nuestra plataforma y nuestras relaciones con LULAC nacional y la administración Biden para poner nuestros temas en primer plano. Uno de ellos es el COVID-19”.

Con el elevado número de plantas empacadoras de carne de Iowa y el alto número de empleados latinos, Joe Henry, el director político de LULAC de Iowa y presidente del concilio de Des Moines, dijo que el acceso a las vacunas es un tema importante que afecta a los latinos de Iowa. Dijo que aplaude a la administración por trabajar con LULAC nacional y permitir a los latinos una “silla en la mesa”.

“Pero claramente lo que hemos visto en Iowa a través de nuestros concilios de LULAC, estamos seguros de que hay que hablar más [sobre la inequidad en la atención médica]”, dijo Henry. “Y tenemos que asegurarnos de hacer llegar esa información a la administración en D.C. y a través de los miembros del Congreso”.

Casi 200,000 latinos viven en Iowa y Henry dijo que la liga de Iowa necesita asegurarse de que la información llegue a la LULAC nacional, aunque las dos organizaciones hayan tenido sus altibajos en el pasado.

“Siempre tendremos que verlo de esta manera: nada bueno ocurre sin luchar. Puedes tener a las personas adecuadas en la mesa, pero será difícil aplicar la política”, dijo Henry.

A nivel más local, Mike Reyes es miembro del concilio de LULAC de la ciudad de Davenport y del comité ejecutivo de LULAC de Iowa. Al igual que Henry, dijo que el acceso a las vacunas es lo más importante, pero que aún no han visto los efectos de la asociación del capítulo nacional.

“Estamos un poco solos, porque este proceso es, ya sabes, muy complicado. Y es muy confuso. Estamos tratando de atender a la gente, aquí mismo, en nuestras comunidades, a nivel de base”, explicó Reyes.

Dijo que hay “poca o ninguna divulgación” a los adultos mayores sobre cómo acceder a las vacunas COVID-19 cuando están disponibles. Dijo que el capítulo LULAC de Davenport ha ofrecido sus instalaciones al condado para ayudar a distribuir las vacunas.

Reyes enfatizó que, dado que los empleados de la planta empacadora de carne son considerados trabajadores esenciales, deberían poder acceder a la vacuna al mismo tiempo que los maestros. El personal de las escuelas PK-12 se encuentra actualmente en el “Nivel 1, Fase 1B” del plan de liberación de vacunas del estado, que comenzó este mes.

La copresidenta del grupo de trabajo, Nunez-Smith, dijo que la información más importante que hay que llevar a las comunidades latinas sobre la vacuna es que es gratuita, y que no se necesitará ninguna identificación una vez que la vacuna esté más disponible para el público en general.

Los representantes de LULAC dijeron que tienen la esperanza de que la administración de Biden traiga cambios en la reforma migratoria integral y la igualdad de acceso a las oportunidades educativas para la población latina en Iowa.

“Definitivamente es un giro de 180 grados con respecto a la situación de los últimos cuatro años”, dijo Salazar. “Aunque tenemos una administración y un liderazgo diferentes, todavía tenemos que hacerlos responsables de cumplir con los temas y abordar las preocupaciones de nuestra comunidad”.

Kassidy was a reporter based in Des Moines