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Undocumented Mom Uses Podcast To Tackle Immigration, Motherhood

01052021Undocumented-Momhood
Nicole Trower
/
Studio Preservation
Laura Rodriguez is one of nine hosts on the Amplified platform. "I think it just everything that is around my life is fashion, is art, is creative. So it's just day to day is completely different," Rodriguez said.

A woman from Mexico has found her place in Iowa by highlighting two parts of herself. She’s a mom. And she’s undocumented.

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Laura Rodriguez is many things. That’s why she hates it when people ask her what she does.

“In Mexico, we don't ask that. We ask like, 'how are you doing?'" Rodriguez said. "I think because I was so many things already, and I didn't really know how to compact them all together.”

But if she has to define what she does in one statement, she says she’s a fashion designer/eco-friendly business owner/activist. But most importantly: she is an undocumented mother. Rodriguez is originally from Guadalajara, Mexico, but now lives in Des Moines. She’s been in Iowa for more than ten years. Her mother moved to Marshalltown when Rodriguez was still young. Eventually, Rodriguez and her siblings joined their mother in the United States.

Rodriguez started sharing her story through her new podcast “Undocumented Momhood.” On her first episode, "A Chat With My Kids," she spoke with her twin 10-year-olds. That episode has already been listened to more than 200 times.

She runs her podcast through the Des Moines-based platform Amplified. It was launched specifically for diverse voices. Her husband, Amner Martinez, is her producer and Amplified was his brainchild.

Rodriguez uses her voice to talk about her perspective as an undocumented mom and how to help other people who share that experience.

“Like, we have to do more. And I think that's why I take it very seriously. I'm in-between undocumented and DACA recipients, and I'm gonna do whatever for both, whatever it takes. And if that is being outspoken, then I'll be outspoken," Rodriguez said. "I believe that even "Undocumented Momhood" and just being on Amplified is already like a state of rebellion."

Rodriguez said she wants to put a face on immigration, and warned sometimes her podcast may delve into a mix of "Spanglish," because English isn't her first language. She said talking to people about her experiences and her perspectives might help make Iowa an even more welcoming place. She said she wants to learn for people. That way she will bring up all the questions, and other people just have to listen. She said it can be therapeutic.

“Talking about immigration is not easy. And it's not easy to listen, you know, people have 1,000 questions," Rodriguez admitted.

She said people usually ask about taxes, but she doesn’t want that to be the first question. She wants it to be more about immigrants as individuals, what their passions are, what they bring to communities.

One of Rodriguez's many passions is activism. And she is usually outspoken about it, but she said after George Floyd was killed, things shifted a little.

"Things were getting really bad really fast. And I'm undocumented. So then I had to back up for a little bit," Rodriguez said.

But she didn't stop entirely. She started donating money she earned from her fashion design work. Rodriguez said sometimes she gets scared, like after Floyd's death, or if she goes to a politician’s office to protest.

“Other than that, no, like, I'm no longer scared. I live every day, I have to live every day," Rodriguez said. "If I was scared every day of, like, living, like what kind of life will that be? What kind of life will it be showing the kids?”

Even though she said she is no longer scared, Rodriguez would not necessarily describe herself as courageous.

"I'm very inspired by other people that are 100% out there, you know. So, I think I'm a little bit brave, but I think it's getting better and better, you know, and I'm getting more brave and more brave," Rodriguez said.

The new year often comes with brave new resolutions, but Rodriguez is unsure about her own for 2021.

“I don't know. I mean, I'm super pumped that Biden won, but he wasn’t my first choice. And I think that’s going to be hard to move on to that," Rodriguez said. "I’m super proud, you know, Kamala Harris is vice president.”

She said this year, there is still a lot the country can do to improve immigration policy to make her and the estimated more than 50,000 undocumented immigrants in Iowa more comfortable and accepted in their homes.

En Español

La traducción de Hola Iowa.

Una mujer de México ha encontrado su lugar en Iowa al destacar dos partes de sí misma. Es madre. Y es indocumentada.

Laura Rodríguez es muchas cosas. Por eso odia que la gente le pregunte a qué se dedica.

“En México, no preguntamos eso. Preguntamos cosas como, ‘¿cómo te va?'” Rodríguez dijo. “Creo que porque yo ya era muchas cosas, y no sabía realmente cómo compactarlas todas juntas.”

Pero si tiene que definir qué hace en una declaración, dice que es diseñadora de moda/empresaria ecologista/activista. Pero lo más importante: es una madre indocumentada. Rodríguez es originaria de Guadalajara, México, pero ahora vive en Des Moines. Ha estado en Iowa por más de diez años. Su madre se mudó a Marshalltown cuando Rodríguez aún era joven. Con el tiempo, Rodríguez y sus hermanos se unieron a su madre en los Estados Unidos.

Rodriguez comenzó a compartir su historia a través de su nuevo podcast “Undocumented Momhood”. En su primer episodio, “A Chat With My Kids”, habló con sus gemelos de 10 años. Ese episodio ya ha sido escuchado más de 200 veces.

Ella ejecuta su podcast a través de la plataforma Amplified de Des Moines. Fue lanzado específicamente para diversas voces. Su marido, Amner Martinez, es su productor y Amplified fue su creación.

Rodríguez usa su voz para hablar de su perspectiva como madre indocumentada y de cómo ayudar a otras personas que comparten esa experiencia.

” Tenemos que hacer más. Y creo que es por eso que me lo tomo muy en serio. Estoy entre los indocumentados y los beneficiarios de la DACA, y voy a hacer lo que sea por ambos, lo que sea necesario. Y si eso es ser franco, entonces seré franca”, dijo Rodríguez. “Creo que incluso “Undocumented Momhood” y sólo estar en Amplified ya es como un estado de rebelión”.

Rodríguez dijo que quiere ponerle un rostro a la inmigración, y advirtió que a veces su podcast puede ahondar en una mezcla de “Spanglish”, porque el inglés no es su primera lengua. Dice que hablar con la gente sobre sus experiencias y sus perspectivas podría ayudar a hacer de Iowa un lugar aún más acogedor. Dice que quiere aprender para la gente. De esa manera ella sacará a la luz todas las preguntas, y otras personas sólo tienen que escuchar. Dice que puede ser terapéutico.

“Hablar de inmigración no es fácil. Y no es fácil escuchar, ya sabes, la gente tiene 1,000 preguntas”, admitió Rodríguez.

Dijo que la gente suele preguntar sobre los impuestos, pero no quiere que esa sea la primera pregunta. Quiere que sea más sobre los inmigrantes como individuos, cuáles son sus pasiones, lo que traen a las comunidades.

Una de las muchas pasiones de Rodríguez es el activismo. Y ella suele ser franca al respecto, pero dijo que después de que George Floyd fue asesinado, las cosas cambiaron un poco.

“Las cosas se estaban tornando muy malas rápidamente. Y yo soy una indocumentada. Así que tuve que ceder un poco”, dijo Rodríguez.

Pero no se detuvo del todo. Empezó a donar el dinero que ganaba con su trabajo de diseño de moda. Rodríguez dijo que a veces se asusta, como tras la muerte de Floyd, o si va a la oficina de un político para protestar.

“Aparte de eso, no, como que ya no tengo miedo. Vivo todos los días, tengo que vivir todos los días”, dijo Rodríguez. “Si tuviera miedo todos los días de vivir, ¿qué clase de vida sería? ¿Qué clase de vida le mostraría a los niños?”

Aunque dijo que ya no tiene miedo, Rodríguez no se describiría necesariamente como valiente.

“Estoy muy inspirada por otras personas que están al 100% ahí fuera, ya sabes. Por lo tanto, creo que soy un poco valiente, pero creo que cada vez es mejor, ya sabes, y me estoy volviendo cada vez más valiente”, dijo Rodríguez.

El año nuevo suele venir con nuevos y valientes propósitos, pero Rodríguez no está segura de los suyos para el 2021.

“No lo sé. Quiero decir, estoy súper entusiasmada con la victoria de Biden, pero no fue mi primera elección. Y creo que va a ser difícil pasar a eso”, dijo Rodríguez. “Estoy súper orgullosa, sabes, Kamala Harris es la vicepresidenta”.

Ella dijo que este año, todavía hay mucho que el país puede hacer para mejorar la política de inmigración para que ella y los más de 50,000 inmigrantes indocumentados estimados en Iowa se sientan más cómodos y sean aceptados en sus hogares.