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IPR News

Marshalltown Mayor Proclaims Hispanic Heritage Month

Five people with masks on and sitting 6 feet apart on chairs are looking at the mayor, who is also wearing a mask.
Kassidy Arena
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IPR
Latino leaders in Marshalltown met for a roundtable discussion with Mayor Joel Greer (far right) on Monday. Most attendees thanked the mayor for offering the opportunity for them to talk about their experiences in the city.

Marshalltown’s mayor is giving some official recognition to the city’s Latinos. They make up nearly one-third of the local population.

English
En Español
English

Marshalltown made its own little piece of history this week when Mayor Joel Greer officially proclaimed the beginning of Hispanic Heritage Month. Even though Marshalltown has a large population of Latino residents, this is the first time Greer has made such a statement. Latinos comprise nearly 30 percent of the city’s population.

After he announced the proclamation at the city council meeting, he said he should have done this last year.

“I’m happy to sign this proclamation, I’m sorry that we didn’t do this last year, this should be an annual event," Greer said.

The city organized a Latino roundtable before the council meeting where residents could talk about their experiences with the mayor. Greer said these meetings are something he plans to continue in the future to promote diverse voices in the city.

Wendy Soltero, business manager for the Marshalltown YMCA, attended the roundtable. She spoke directly to Greer.

"I think this is great because we can't do it alone. There's a lot of obstacles for us. We have great intentions and every time we try, we hit a rock," Soltero said. "By you signing the proclamation, I think it's a great step because then we can start moving forward and say yeah, we're going beyond just good intentions."

Participants of the roundtable laughed after Greer said "as I’ve been saying, we have way too many pale white males sitting up here at council meetings and I’m one of them."

Greer said he hopes this proclamation, along with the meetings, will help support the growing Latino community in the city and make sure they are heard in local government.

Hispanic Heritage Month runs from Sep. 15 through Oct. 15.

En Español

El alcalde de Marshalltown da un reconocimiento oficial a los latinos de la ciudad. Constituyen casi un tercio de la población local.

Marshalltown hizo su propia pequeña historia la semana pasada cuando el alcalde Joel Greer proclamó oficialmente el comienzo del Mes de la Herencia Hispana. Aunque Marshalltown tiene una gran población de residentes latinos, esta es la primera vez que Greer hace tal declaración. Los latinos comprenden casi el 30 por ciento de la población de la ciudad.

Después de anunciar la proclamación en la reunión del consejo de la ciudad, dijo que debería haberlo hecho el año pasado.

“Estoy feliz de firmar esta proclamación, lamento que no hicimos esto el año pasado, este debería ser un evento anual”, dijo Greer.

La ciudad organizó una mesa redonda de latinos antes de la reunión del consejo donde los residentes pudieron hablar sobre sus experiencias con el alcalde. Greer dijo que estas reuniones son algo que planea continuar en el futuro para promover diversas voces en la ciudad.

Wendy Soltero, gerente comercial de Marshalltown YMCA, asistió a la mesa redonda. Habló directamente con Greer.

“Creo que esto es genial porque no podemos hacerlo solos. Hay muchos obstáculos para nosotros. Tenemos grandes intenciones y cada vez que lo intentamos, chocamos contra una roca”, dijo Soltero. “Al firmar la proclamación, creo que es un gran paso porque entonces podemos comenzar a avanzar y decir que sí, vamos más allá de las buenas intenciones”.

Los participantes de la mesa redonda se rieron después de que Greer dijera “como he estado diciendo, tenemos demasiados hombres blancos pálidos sentados aquí en las reuniones del consejo y yo soy uno de ellos”.

Greer dijo que espera que esta proclamación, junto con las reuniones, ayude a apoyar a la creciente comunidad latina en la ciudad y se asegure de que sean escuchados en el gobierno local.

El Mes de la Herencia Hispana se extiende desde el 15 de septiembre hasta el 15 de octubre.

La traducción de Hola Iowa.