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Everything You Need To Know To Vote By Mail In Iowa

Courtesy Iowa Secretary of State
This is the State of Iowa's official absentee ballot request form.

You should request your ballot as far in advance of the election as possible. The deadline to request a ballot by mail is 5 p.m. on Saturday, Oct. 24, 2020.


Due to the COVID-19 pandemic, election officials are encouraging Iowans to vote by mail in November.

In order to vote by mail in Iowa, you must submit a written application for a mailed absentee ballot, which must be received by your county auditor's office no later than 5 p.m. 10 days before the General Election. The general election is November 3, so your request must be received by your county auditor by 5 p.m. Saturday, Oct. 24.

How to vote by mail in Iowa

If you need to register to vote

If you've not voted in Iowa or haven't voted in a while and want to, the first thing you need to do is check to see if you are registered or get registered. You should also update your voter registration if your name, address or party affiliation has changed.

In order to register to vote in Iowa you must:

  • be a citizen of the United States
  • be a resident of Iowa
  • be at least 17 (you must be 18 on Election Day to vote)
  • not currently be judged by a court to be "incompetent to vote"
  • not claim the right to vote in more than one place

The governor of Iowa restored voting rights to most Iowans with felony convictions who have completed their sentence, including probation, parole and special sentences. There are some exclusions. Find more details here.

If you are already registered to vote

If you are registered to vote in Iowa, you might receive multiple absentee ballot request forms from different sources ahead of the November election. That is not a problem, and it may be increasingly common as voting by mail is encouraged during the coronavirus pandemic. Just pick one form, and make sure it requires the same information as the image above and that the return envelope is addressed to your county auditor.

  1. Fill out one of the request forms you receive or find one here.
  2. Find your county auditor's address.
  3. Mail your absentee ballot request to your county auditor.
  4. Wait for your ballot to arrive after they start getting mailed out on Oct. 5.
  5. Complete your ballot when you receive it and mail it back to your county auditor right away.

Some voters in Linn, Johnson and Woodbury counties will need to fill out and send a second absentee ballot request form to their county auditor if they wish to vote by mail. This applies to voters in those three counties who returned ballot requests that were prefilled with their personal information, including their voter PIN. Those prefilled request forms have been invalidated by judges. Affected voters can expect to receive a letter from their county auditor along with a new request form. They can also choose to send a ballot request form that came from a different source, such as the Iowa Secretary of State.

Tips for completing your absentee ballot request form

  • Complete all highlighted fields, and double-check your work to make sure your information is correct.
  • You’re not required to include your phone number and email address on your ballot request form, but election officials are encouraging voters to provide their phone number and/or email address. If there is a problem with your request, information can help your county auditor get in touch with you faster and resolve any issues.
  • The “ID Number” field asks for an Iowa driver’s license number, a state ID number, OR a “four-digit voter PIN.” If you have an Iowa driver’s license or an Iowa state ID, you can use that number, and you don’t need a voter PIN (but you can request a voter PIN from your county auditor if you wish).
  • If you don’t have an Iowa driver’s license or state ID, you should receive an “Iowa Voter Identification Card” in the mail after you register to vote. The four-digit PIN on that card goes in the “four-digit voter PIN” field on your absentee ballot request form. If you don’t have a voter ID card, call your county auditor. Note: a voter ID card is NOT the same as a voter registration card. Your voter PIN is NOT the last 4 digits of your Social Security Number.
  • Sign and date the form.
voter ID card
Iowa Secretary of State
This is an example of an Iowa Voter Identification Card. Voters who don't have an Iowa driver's license or state ID will need their own Voter ID PIN, as shown on this card, to request an absentee ballot.

Election officials say you should request your ballot as far in advance of the election as possible. Reminder: your ballot request must be received by your county auditor by 5 p.m. on Saturday, Oct. 24, 2020.

If you want to deliver your absentee ballot request in person

If you want to deliver your absentee ballot request in person, you'll need to hand your absentee ballot request form to someone at your county auditor's office, or locate a dropbox near your county auditor's office if that's an option in your county. Make sure to deliver your ballot request to your county auditor by 5 p.m. on Oct. 24.

Most voters will only need to turn in one absentee ballot request form. Scott County Auditor Roxanna Moritz is president of the Iowa State Association of County Auditors, which represents local election officials from all 99 counties. She said even if a voter chooses to send in multiple absentee ballot requests, their county auditor will only send them one ballot.

If you receive a phone call, letter or email from your county auditor about potential issues with your ballot request, respond to them as soon as possible to make sure you receive a ballot.

Track your absentee ballot

Iowa voters can track their absentee ballot on the secretary of state's website. Ballot requests will show up on this tracker when the county auditor receives the request and enters it into the election management system. County auditors start mailing absentee ballots to voters Oct. 5, and then you can track your ballot through the absentee voting process. If you have concerns about your ballot request or ballot being received, you can call your county auditor.

Voting in person early or on Election Day. Nov. 3, is also an option. If you request an absentee ballot and later decide to vote in person, you should surrender your absentee ballot at your polling place before receiving a new ballot.

If you still have questions about absentee voting, contact your county auditor.

Download and print an absentee ballot request form


Debe solicitar su votación lo antes posible. La fecha límite para solicitar una votación por correo es a las 5 de la tarde el sábado de 24 del octubre del año de 2020.

Funcionarios electorales aminan a la gente a votar por correo porque hay una pandemia.

Para votar por correo en Iowa, necesita presentar una solicitud escrita para un voto por correo. El auditor del condado la necesita diez días antes de la elección general a las 5 de la tarde. La elección general es el 3 de noviembre, entonces el auditor necesita su solicitud a más tardar el sábado el 24 del octubre a las 5 de la tarde.

Como votar por correo en Iowa

Si necesita registrarse para votar

Si no ha votado en Iowa o no ha votado recientemente y quiere votar, primera, ver si está registrado o regístrese. Debe asegurarse que su nombre, su dirección o partido político están correctos.

Para registrarse en Iowa necesita:

  • ser un(a) ciudadano/a de los Estados Unidos
  • ser un(a) residente de Iowa
  • tener por lo menos 17 (necesita tener 18 el día del elección general para votar)
  • no ser juzgado por un tribunal como "incompetente para votar"
  • no votar en más que una lugar

La gobernadora de Iowa dio el derecho de votar a la mayoría de personas con convicciones de los delitos graves quien han terminados sus sentencias, incluyendo libertad condicional y sentencias especiales. Hay unas exclusiones. Hay más detalles aquí.

Si ya registrado para votar

Si ya registrado para votar en Iowa, es posible que recibe multiples formularios de solicitud del voto por correo de organizaciones diferentes antes de la elección en noviembre. No es un problema. Es posible que va a más común porque los funcionarios electorales aminan a la gente a votar por correo durante la pandemia de COVID-19. Completa un formulario y asegura que lo necesita la misma información que el imagen arriba y que el sobre tiene la dirección de su auditor del condado.

  1. Completa el formulario de solicitud que recibes o encuentra un aquí.
  2. Encuentra a la dirección de su auditor del condado.
  3. Envíe su solicitud del voto por correo a su auditor del condado.
  4. Espera. El estado va a enviar las balotas/papeletas de voto el 5 de octubre.
  5. Completa a su balota/papeleta de voto cuando la recibe y envíe a su auditor del condado lo antes posible.

Algunos votantes en los condados de Linn y Woodbury necesitarán completar y enviar otra solicitud del voto por correo a sus auditores del condado si quieren votar por correo. Esto se aplica a los votantes de esos dos condados que devolvieron las solicitudes de balotas/papeletas de voto que fueron precargadas con su información personal, incluyendo su PIN de elector. Los jueces dicen que estas solicitudes no son válidas. Los votantes que son afectados va a recibir una carta de sus auditores del condado con un formulario nuevo. Ellos pueden enviar un solicitud del voto por correo de una organización diferente, como el Secretario de Estado de Iowa.

Consejos para completar su formulario de solicitud del voto por correo

  • Completa todos los espacios destacados y asegura que su información está correcta.
  • No es necesario que incluye su número de teléfono y correo electrónico, pero funcionarios electorales animan votantes para proveer sus número de teléfono y/o correo electrónico. Si hay problemas con su solicitud, información puede ayudar a su auditor del condado para resolverlos.
  • “ID Number” (número identifico) pide por un número de licencia de conducir, número de identificación del estado O una "four-digit PIN" (PIN de cuatro dígitos). Si tiene una licencia de conducir de Iowa o una identificación del estado, puede usar este número y no necesita un PIN de votante. Pero, puede pedir uno a su auditor del condado si quiere.
  • Si no tiene una licencia de conducir o identificación del estado, va a recibir un "Iowa Voter Identification Card" (tarjeta de identificación del votante) después de registrarse para votar. Este tiene el PIN de cuatro dígitos para su formulario de solicitud del voto por correo. Si no tiene una tarjeta de identificación del votante, llama a su auditor del condado. Una tarjeta de identificación del votante NO es el mismo que una tarjeta de registrarse de votar. Su PIN de votante NO es los últimos 4 dígitos de su Número de Seguro Social.
  • Firme y escribe la fecha en el formulario.
voter ID card
Iowa Secretary of State

Los funcionarios electorales dicen que debe solicitar su papeleta/balota lo antes posible. Recordatorio: su auditor del condado necesita su solicitud de voto antes del sábado el 24 de octubre del año 2020 a las 5 de la tarde.

Si quiere dar su solicitud del voto por correo en persona

Si quiere dar su solicitud del voto por correo en persona, necesita darla a alguien en la oficina del auditor del condado, o encuentra un buzón cerca de la oficina del auditor del condado si es un opción en su condado. Asegura que el auditor del condado tiene su solicitud antes del 24 de octubre a las 5 de la tarde.

La mayoría de los votantes necesita entregar solo uno solicitud del voto por correo. Roxanna Moritz es la auditor del condado de Scott y también la presidente de la Asociación del Estado de Auditores del Condados, que representa funcionarios electorales locales de todo 99 condados. Ella dijo que si un/a votante elige a enviar multiples solicitudes, su auditor del condado va a enviarle solo una papeleta/balota.

Si recibe un llamado, carta o correo electrónico de su auditor del condado sobre problemas con su solicitud, responde lo antes posible para asegurar que recibe una papeleta/balota.

Seguimiento de su voto por correo

Votantes en Iowa puede seguir su voto por correo en la página del web del secretario de estado. Solicitudes de voto va a aparecer en este página cuando el auditor del condado las recibe y entrega en la sistema electoral. Los auditores de los condados comienza enviar las papeletas/balotas a votantes el 5 de octubre. Entonces puede seguir su papeleta/balota a través del proceso. Si tiene preocupaciones sobre su solicitud, llama su auditor del condado.

Puede votar en persona temprano o el día de la elección (el 3 de noviembre). Si solicita un voto por correo y más tarde decide votar en la persona, debería rendir su voto por correo en su lugar electoral antes de recibir una nueva votación.

Si todavía tiene preguntas de votar por correo, llama su auditor del condado.

Descargar e imprimir un formulario para votar por correo

Katarina Sostaric is IPR's State Government Reporter
Lindsey Moon is IPR's Senior Digital Producer