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Harris' Vice Presidential Nomination Could Encourage Iowa Immigrant Voters

A young woman, Lilián Sánchez, holds hands with Sen. Kamala Harris, D-CA.
Lilián Sánchez
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Lilián Sánchez, left, poses with California Sen. Kamala Harris. Sánchez interned for Harris in 2018 in Washington D.C. "She is the daughter of immigrants," Sánchez said. "I see myself reflected in that."

Some Iowa immigrants say Democratic vice presidential nominee Kamala Harris will encourage more civic interest in the state. Some say Harris’ immigrant background could influence voter turnout.

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Lilián Sánchez came to the United States from Mexico when she was seven years old. She is now a U.S. citizen and was inducted into the Iowa Latino Hall of Fame last year.

Sánchez said Harris’ position as a Joe Biden’s running mate will inspire more Iowa immigrants to get involved in state leadership roles. Harris’ parents are from India and Jamaica. Sánchez interned for Sen. Harris in 2018 and said Harris’ nomination goes beyond party lines for immigrants like herself.

“I think beyond that to show that no matter your background, no matter your gender, no matter what accent your grandparents spoke in, you have a stake at this. And you have a stake in our democracy,” Sánchez said.

She said Harris’ name on the ballot could encourage more Iowa immigrants to show up to the voting polls in November. This will be the first presidential election Sánchez will participate in.

“I sure hope that it will encourage people, specifically immigrants, who are eligible to vote to, to come out and show the power that comes with our community at the ballot," Sánchez said.

According to the American Immigration Council, Iowa’s immigrant community continue to grow every year. Immigrants are historically underrepresented in voter turnout statistics. A New Jersey City University study found "[s]ome common factors that inhibit immigrants’ political participation include low levels of income and educational attainment."

Thirty-seven percent of Iowa's immigrants are eligible to vote in the upcoming presidential election.

En Español

Algunos inmigrantes de Iowa dicen que la candidata demócrata a la vicepresidencia, Kamala Harris, propiciará un mayor interés cívico en el estado. Algunos afirman que los antecedentes de Harris podrían influir en la participación de los votantes.

Lilián Sánchez llegó a los Estados Unidos desde México cuando tenía siete años. Ahora es ciudadana estadounidense y el año pasado fue incluida en el Salón de la Fama de los Latinos de Iowa.

Sánchez dijo que la candidatura de Harris como compañera de Joe Biden animará a más inmigrantes de Iowa a participar en los puestos de liderazgo del estado. Los padres de Harris son de la India y Jamaica. Sánchez hizo una pasantía para el senador Harris en 2018 y dijo que la nominación de Harris va más allá de las líneas partidarias para los inmigrantes como ella.

” Creo que más allá de eso para mostrar que no importa su origen, no importa su género, no importa el acento con el que hablaron sus abuelos, usted tiene un compromiso con esto. Y tienes un compromiso con nuestra democracia”, dijo Sánchez.

Dijo que el nombre de Harris en la boleta podría alentar a más inmigrantes de Iowa a presentarse a las urnas en noviembre. Esta será la primera elección presidencial en la que Sánchez participará.

“Espero que esto motive a la gente, específicamente a los inmigrantes, que son aptos para votar, a salir y mostrar el poder que conlleva nuestra comunidad en la boleta”, dijo Sánchez.

Según el Consejo Americano de Inmigración, la comunidad inmigrante de Iowa sigue creciendo cada año. Los inmigrantes están históricamente subrepresentados en las estadísticas de participación electoral. Un estudio de la Universidad de la Ciudad de Nueva Jersey encontró que “algunos factores comunes que inhiben la participación política de los inmigrantes incluyen bajos niveles de ingresos y logros educativos”.

El treinta y siete por ciento de los inmigrantes de Iowa son aptos para votar en las próximas elecciones presidenciales.

La traducción de Hola Iowa.