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George Floyd Remembered In Des Moines, One Year After His Murder

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One year after the murder of George Floyd in Minneapolis, Iowans remember his legacy in downtown Des Moines. They pray for a better future with racial equity and social justice.
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The one year anniversary of George Floyd’s murder by a Minneapolis police officer brought a mixture of emotions for people gathered at a memorial held in downtown Des Moines.

Rev. Rob Johnson, the director of No Justice No Peace, helped host the memorial and opened the event.

“We want to make sure that we commemorate this moment, that on this day one year ago, something in the middle of COVID, in the middle of a pandemic happened to our community. It may have happened three and a half hours up the road. But it still happened here as well," Johnson said before handing the microphone off to emcee Al Womble, chair of the Iowa Democratic Black Caucus.

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Hosts Rev. Rob Johnson and Al Womble also reminded the crowd they will be traveling "from coast to Iowa coast" in a tour to continue the fight for racial equity and social justice.

Womble introduced speaker and attorney Ben Lynch, who touched on how people can protect themselves in encounters with the police.

Connie Ryan, executive director of Interfaith Alliance, discussed how Floyd’s legacy has instilled calls for racial justice across the world.

And there were other speakers who hit on a more somber note, like West Des Moines Councilwoman Renee Hardman. Hardman is the first Black councilwoman for the city. She said people need to continue working for a better future in honor of Floyd.

"His death, ladies and gentlemen and friends, was not in vain. What this man has awakened, and what he's accomplished in his death, is more than one can ever imagine. And it's up to each of us on what piece of his legacy that we will carry on," Hardman told the crowd.

She continued: "We, as an individual collective, owe it to Mr. George Floyd to walk because he could not get up, to stand because he could not stand up and to breathe the air that we breathe."

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Josie Mulvihill, 18, spoke at the George Floyd Memorial in downtown Des Moines. She has spoken out against injustices she has seen and experienced as a student in the Norwalk Community School District.

Hardman also alluded to recent legislation that would ban diversity training in government and schools, saying people need to examine their internal biases to address systemic racism.

Floyd's memorial serves as a reminder to continue fighting for racial justice, according to Norwalk high school student Josie Mulvihill.

The 18-year-old Black student called upon her school district to address what she sees as discriminatory practices. She said she wants to be a teacher herself to make sure such things don't happen to other students.

"It is so important that you listen to the youth in your area. Because often they are crying out and they're saying these things are happening. And nobody's listening," Mulvihill said. "Everybody likes to say we are the future. I feel like we should give more credit to the future."

Johnson introduced his young nephew at the memorial to show the crowd a face to go along with Mulvihill's description of "the future."

"We got to do something. Because that's why we're here. We're not here because we want folks to feel good, cry a little bit and then go home. That's not why we're here. We're here because I don't want a knee on my neck. We're here because we don't want to knee on our neck. And I for sure don't want to knee on [my nephew's] neck," Johnson said.

The memorial ended with a prayer for a better future by Democratic State Rep. Ako Abdul-Samad of Des Moines.

En Español

El primer aniversario del asesinato de George Floyd a manos de un agente de policía de Minneapolis provocó una mezcla de emociones entre las personas reunidas en un acto conmemorativo celebrado en el centro de Des Moines.

El reverendo Rob Johnson, director de No Justice No Peace, ayudó a organizar el memorial y abrió el acto.

“Queremos asegurarnos de que conmemoramos este momento, que en este día hace un año, sucedió algo en medio del COVID, en medio de una pandemia a nuestra comunidad. Puede que haya sucedido a tres horas y media de distancia. Pero también ocurrió aquí”, dijo Johnson antes de ceder el micrófono al presentador Al Womble, presidente del Iowa Democratic Black Caucus.

Womble presentó al orador y abogado Ben Lynch, que habló de cómo la gente puede protegerse en los encuentros con la policía.

Connie Ryan, directora ejecutiva de Interfaith Alliance, habló de cómo el legado de Floyd ha infundido llamamientos a la justicia racial en todo el mundo.

Y hubo otros oradores que dieron una nota más sombría, como la concejala de West Des Moines Renee Hardman. Hardman es la primera concejala afroamericana de la ciudad. Dijo que la gente debe seguir trabajando por un futuro mejor en honor a Floyd.

“Su muerte, señoras y señores y amigos, no ha sido en vano. Lo que este hombre ha despertado, y lo que ha logrado con su muerte, es más de lo que uno puede imaginar. Y depende de cada uno de nosotros qué parte de su legado vamos a continuar”, dijo Hardman a la multitud.

Continuó: “Nosotros, como colectivo individual, le debemos al Sr. George Floyd el caminar porque no pudo levantarse, el estar de pie porque no pudo ponerse de pie y el respirar el aire que respiramos”.

Hardman también aludió a la reciente legislación que prohibiría la formación sobre la diversidad en el gobierno y las escuelas, y dijo que la gente debe examinar sus prejuicios internos para hacer frente al racismo sistémico.

La memoria de Floyd sirve de recordatorio para seguir luchando por la justicia racial, según la estudiante de la preparatoria de Norwalk Josie Mulvihill.

La estudiante afroamericana de 18 años pidió a su distrito escolar que abordara lo que ella considera prácticas discriminatorias. Dijo que ella misma quiere ser profesora para asegurarse de que estas cosas no les ocurran a otros estudiantes.

“Es muy importante que escuchen a los jóvenes de su zona. Porque a menudo están gritando y diciendo que estas cosas están sucediendo. Y nadie les escucha”, dijo Mulvihill. “A todo el mundo le gusta decir que somos el futuro. Creo que deberíamos dar más crédito al futuro”.

Johnson presentó a su joven sobrino en el acto conmemorativo para mostrar a la multitud un rostro que acompañara la descripción de Mulvihill sobre “el futuro”.

“Tenemos que hacer algo. Porque por eso estamos aquí. No estamos aquí porque queramos que la gente se sienta bien, llore un poco y se vaya a casa. No estamos aquí por eso. Estamos aquí porque no quiero una rodilla en mi cuello. Estamos aquí porque no queremos una rodilla en el cuello. Y estoy seguro de que no quiero una rodilla en el cuello [de mi sobrino]”, dijo Johnson.

El acto conmemorativo terminó con una oración por un futuro mejor a cargo del representante estatal demócrata Ako Abdul-Samad, de Des Moines.

La traducción de Hola Iowa.