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Health

Vaccine Offers Children 'Return To Normalcy,' Iowa Doctors Say

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Rachel
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Unsplash
Iowa doctors are encouraging parents to vaccinate children 12 and older with the authorized Pfizer vaccine. “These things are game changers that will do so much to restore normalcy for our children and our families," pediatric hospitalist William Ching said.
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Some Iowa doctors have said parents still have many questions about the COVID-19 vaccine, especially now that the U.S. Centers for Disease Control and Prevention recommends all children 12 and older get the authorized Pfizer vaccine.

Joel Waddell, a pediatric infectious disease specialist at UnityPoint Health in Des Moines, said the vaccine will do much more than just protect children from developing severe cases of COVID-19.

It will also help with mental health by allowing kids to return to a sense of normalcy, like visiting friends, family and even going to summer camps.

"We have asked a lot of this generation of children. We have asked them to not see their peers. We have asked them to do Zoom classrooms. We have asked them not to see their grandparents. We have asked a lot of them," Waddell said on IPR's Talk of Iowa. "So I think that there is immediate benefit of giving this vaccine and I think it’s going to loosen things up a little bit in terms of what activities are safe.”

He emphasized the vaccine is safe for children 12 and older. The vaccine finished trials quickly, Waddell described, but that doesn't mean there were any "shortcuts" taken.

William Ching, a pediatric hospitalist at UnityPoint Health St. Luke’s Hospital in Cedar Rapids, added since the vaccine is safe, if more children are vaccinated, it could help Iowa get closer to herd immunity.

"These [vaccines] are game changers that will do so much to restore normalcy for our children and our families," Ching said on the program.

He said the vaccine technology is a “dream.” He clarified in the trials, out of children who got the vaccine, zero contracted the coronavirus and there were no serious side effects related to the vaccine.

As far as long-term side effects, Waddell explained there isn't a likelihood that there will be any.

"In the history of vaccine development, there has never been a vaccine developed where a long-term side effect was only seen years or decades later. That's never occurred," Waddell said. "There's no scientific reason or historical reason to think there's going to be long-term side effects."

He recommended parents or those old enough to take the vaccine with more questions should contact their primary care doctor or pediatrician since they are the "boots on the ground," during the pandemic.

Ching said although most times young children don't experience severe symptoms of COVID-19, it could put them at risk of developing multisystem inflammatory syndrome (MIS-C). True to its name, MIS-C causes a child's internal organs to become inflamed. A child with MIS-C might have to be hospitalized for treatment.

"I'm so thrilled that we're seeing the light at the end of the tunnel and our ability to protect our children and our families...we feel so relieved and also hopeful that we will get back to normalcy with vaccination," Ching said.

Both doctors recommended unvaccinated people still wear masks in close quarters as well as maintain a safe social distance around other, unvaccinated people.

En Español

Algunos médicos de Iowa han dicho que los padres todavía tienen muchas preguntas sobre la vacuna COVID-19, especialmente ahora que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. recomiendan que todos los niños de 12 años o más reciban la vacuna autorizada por Pfizer.

Joel Waddell, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas de UnityPoint Health en Des Moines, dijo que la vacuna hará mucho más que proteger a los niños del desarrollo de casos graves de COVID-19.

También servirá de ayuda para la salud mental, ya que permitirá a los niños recuperar la sensación de normalidad, como visitar a los amigos, a la familia e incluso ir a los campamentos de verano.

“Hemos pedido demasiado a esta generación de niños. Les hemos pedido que no vean a sus compañeros. Les hemos pedido hacer clases de Zoom. Les hemos pedido que no vean a sus abuelos. Les hemos pedido demasiado”, dijo Waddell en el programa Talk of Iowa de IPR. “Así que considero que hay un beneficio inmediato al administrar esta vacuna y creo que va a aflojar un poco las cosas en términos de qué actividades son seguras”.

Hizo hincapié en que la vacuna es segura para los niños de 12 años en adelante. La vacuna terminó los ensayos rápidamente, describió Waddell, pero eso no significa que se hayan tomado “atajos”.

William Ching, hospitalista pediátrico del UnityPoint Health St. Luke’s Hospital de Cedar Rapids, añadió que, dado que la vacuna es segura, si se vacunan más niños, podría ayudar a Iowa a acercarse a la inmunidad de grupo.

“Estas [vacunas] cambian las reglas del juego y ayudarán a restablecer la normalidad para nuestros niños y nuestras familias”, dijo Ching en el programa.

Dijo que la tecnología de la vacuna es un “sueño”. Aclaró que en los ensayos, de los niños que recibieron la vacuna, ninguno contrajo el coronavirus y no hubo efectos secundarios graves relacionados con la vacuna.

En cuanto a los efectos secundarios a largo plazo, Waddell explicó que no es probable que los haya.

“En la historia del desarrollo de vacunas, nunca se ha desarrollado una vacuna en la que un efecto secundario a largo plazo sólo se haya visto años o décadas después. Eso nunca ha ocurrido”, dijo Waddell. “No hay ninguna razón científica ni histórica para pensar que vaya a haber efectos secundarios a largo plazo”.

Recomendó a los padres o a quienes tengan edad para vacunarse que se pongan en contacto con su médico de cabecera o pediatra, ya que ellos son los que están “sobre el terreno” durante la pandemia.

Ching dijo que, aunque la mayoría de las veces los niños pequeños no experimentan síntomas graves de COVID-19, podría ponerlos en riesgo de desarrollar el síndrome inflamatorio multisistémico (MIS-C). Haciendo honor a su nombre, el SMI-C hace que los órganos internos del niño se inflamen. Un niño con MIS-C podría tener que ser hospitalizado para recibir tratamiento.

“Estoy tan emocionada de que estemos viendo la luz al final del túnel y nuestra capacidad de proteger a nuestros hijos y nuestras familias… nos sentimos tan aliviados y también esperanzados de que volveremos a la normalidad con la vacunación”, dijo Ching.

Ambos médicos recomiendan que las personas no vacunadas sigan usando mascarillas en lugares cerrados, así como mantener una distancia social segura con otras personas no vacunadas.

La traducción de Hola Iowa.