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Arts & Life

First Latino Film Festival Brings Iowans New Aspects Of Culture

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Lucius Pham
/
Contributing Photographer
The Des Moines-based Andean/South American band, Son Peruchos, performed to kick off the Latino Film Festival that lasted the whole weekend.
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En español
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A local band, Son Peruchos, kicked off the state’s first Latino film festival in Des Moines Friday night. Their relatively large audience spread out at the new Riverview Park amphitheater to listen.

The following nights featured movies from local Iowa filmmakers and six international films from South America and Spain. The Latino Center of Iowa hosted the event in partnership with the Chicago Latino Film Festival.

Board member Karin Stein is Colombian by nationality and has now lived in Iowa for more than 40 years. She said this festival allows Iowans to be introduced to different aspects of Latino communities.

"We hope that this festival enriches people's understanding of Latino cultures, bring some people up to date on what Latino cultures have to offer, and what their interests are, how they're portrayed in movies," Stein listed. "And finally to hopefully engage community members who would not be drawn to anything having to do with Latin America."

Stein had followed the success of the Chicago Latino Film Festival for years. On one of her trips to Chicago, she met with one of the organizers who agreed to her idea about the possibility of hosting a "satellite location" in Iowa. She then presented the partnership opportunity to the rest of the board of the Latino Center of Iowa.

After three years of collaborations and planning, Iowa's Latino Film Festival came to fruition.

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Kassidy Arena
Luis Leon, left, helps Karin Stein, center, even out the sponsor sign at Iowa's first Latino Film Festival.

Luis Leon, the board president for the Latino Center of Iowa, said he quickly agreed to Stein's idea.

"It presented to us as an opportunity to connect with the community here in Des Moines, in central Iowa, a way to just kind of build some name recognition for the Latino Center," Leon said. "So we looked at as an opportunity to just get our name out there and kind of gain some trust and name recognition with the community

The festival was free for anyone to attend and available both in-person and virtually over Zoom. It was the first event at the newly opened Riverview Park Amphitheater.

"And I think public events like this, that are fun for the community, are one of the wonderful bridge builders that we can use to build community," Stein said.

There's also a more personal impact for some of Iowa's Latinos. Leon said he wanted Iowans to get a glimpse of what his family is like.

"My personal relationship to this event, and just the Latino Center, is to kind of provide that opportunity that I have, with my family, in the family reunions, being able to celebrate our culture and our family history, and make that more accessible to the community," Leon said.

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Kassidy Arena
Adriana Hernandez, 38, smiled for a photo with her family at the first night of the Latino Film Festival. She came with her husband, Dustin Sorensen, 36, and her two stepchildren Kane, 12 and Elena, 10. They sat socially distanced from others.

Adriana Hernandez sat with her family on a blanket one night of the festival. She brought her husband Dustin Sorensen and her stepchildren Kane, 12 and Elena, 10.

When Hernandez asked her to go, Elena said "It seemed fun to me, so I kind of just said yes."

Hernandez is from Colombia, but her family is white. So she said she wanted to introduce them to some of the music and films that showcase her heritage.

"I think it's important that they get a taste of it, and that they learn to appreciate it. And they learn to appreciate the differences that we all Hispanic people have between one another, but also the one thing that brings us together," Hernandez said.

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Lucius Pham
The band played into the night at the Latino Film Festival. Their music is a fusion of Andean and South American folk music. They also mix in more modern music like cumbia and rock in Spanish.

Her stepdaughter Elena said she has already learned a lot about different Latino foods, music and dances. Local Latin American restaurants hosted booths at the festival along with other vendors.

"I think this is a different perspective of Hispanic culture that a lot of people are not familiar with. And I think it'll be very beneficial for them to see," Hernandez said. "I think it's something that the city needed."

Multiple sponsors contributed to the event. The Latino Center of Iowa plans to continue hosting Latino film festivals in the coming years. The films were presented in their original Spanish with English subtitles.

  • Broche De Oro: Comienzos ("The Gold Brooch: Beginnings," Puerto Rico)
  • Ice Raid On Mt. Pleasant (Des Moines)
  • Heroes Around The Corner (West Des Moines)
  • Aturdir ("To Deafen," Dubuque)
  • El Jugador De Ajedrez ("The Chess Player," Spain)
  • Ojos De Arena ("Sand Eyes," Argentina)
  • Buen Día, Ramón ("Good morning, Ramón," Mexico and Germany)
  • Sembradoras De Vida ("Mothers Of The Land," Peru)
  • Se Busca Novio...Para Mi Mujer ("Looking For A Boyfriend...For My Wife," Chile)
En español

Una banda local, Son Peruchos, inauguró el viernes por la noche el primer festival de cine latino del estado en Des Moines. Su público, relativamente numeroso, se esparció por el nuevo anfiteatro de Riverview Park para escucharlos.

En las noches siguientes se proyectaron películas de cineastas locales de Iowa y seis películas internacionales de Sudamérica y España. El Centro Latino de Iowa organizó el evento en colaboración con el Festival de Cine Latino de Chicago.

Karin Stein, miembro de la junta directiva, es de nacionalidad colombiana y lleva más de 40 años viviendo en Iowa. Dijo que este festival permite a los habitantes de Iowa conocer diferentes aspectos de las comunidades latinas.

“Esperamos que este festival mejore la comprensión de la gente sobre las culturas latinas, ponga al día a algunas personas sobre lo que las culturas latinas tienen que ofrecer, y cuáles son sus intereses, cómo son representadas en las películas”, enumeró Stein. “Y, por último, espero que atraiga a miembros de la comunidad que no se sentirían atraídos por nada que tenga que ver con América Latina”.

Stein había estado siguiendo el éxito del Festival de Cine Latino de Chicago durante años. En uno de sus viajes a Chicago, se reunió con uno de los organizadores que aceptó su idea sobre la posibilidad de acoger una “sede satélite” en Iowa. A continuación, presentó la oportunidad de asociación al resto de la junta del Centro Latino de Iowa.

Después de tres años de colaboración y planificación, el Festival de Cine Latino de Iowa se hizo realidad.

Luis León, presidente de la junta directiva del Centro Latino de Iowa, dijo que rápidamente aceptó la idea de Stein.

“Se nos presentó como una oportunidad para conectar con la comunidad aquí en Des Moines, en el centro de Iowa, una manera de construir un poco de reconocimiento del nombre para el Centro Latino”, dijo León. Así que lo vimos como una oportunidad para dar a conocer nuestro nombre y ganar algo de confianza y reconocimiento con la comunidad”.

El festival fue gratuito y estaba disponible tanto en directo como virtualmente a través de Zoom. Fue el primer evento en el recién inaugurado Anfiteatro del Parque Riverview.

“Y creo que actos públicos como éste, que son divertidos para la comunidad, son uno de los maravillosos constructores de puentes que podemos utilizar para levantar la comunidad”, dijo Stein.

También hay un impacto más personal para algunos de los latinos de Iowa. León dijo que quería que los habitantes de Iowa tuvieran una idea de cómo es su familia.

“Mi relación personal con este evento, y con el Centro Latino, es proporcionar esa oportunidad que tengo, con mi familia, en las reuniones familiares, de poder celebrar nuestra cultura y nuestra historia familiar, y hacerla más accesible a la comunidad”, dijo León.

Adriana Hernández se sentó con su familia en una manta una noche del festival. Llevó a su marido Dustin Sorensen y a sus hijastros Kane, de 12 años, y Elena, de 10.

Cuando Hernández le pidió que fuera, Elena dijo: “Me pareció divertido, así que dije que sí”.

Hernández es de Colombia, pero su familia es blanca. Así que dijo que quería presentarles algo de la música y las películas que muestran su herencia.

“Creo que es importante que tengan una muestra de ello, y que aprendan a apreciarlo. Y que aprendan a apreciar las diferencias que tenemos todos los hispanos entre sí, pero también lo que nos une”, dijo Hernández.

Su hijastra Elena dijo que ya ha aprendido mucho sobre las diferentes comidas, música y bailes latinos. Los restaurantes latinoamericanos de la zona instalaron puestos en el festival junto con otros vendedores.

“Creo que es una perspectiva diferente de la cultura hispana con la que mucha gente no está familiarizada. Y creo que será muy beneficioso que lo vean”, dijo Hernández. “Creo que es algo que la ciudad necesitaba”.

Múltiples patrocinadores contribuyeron al evento. El Centro Latino de Iowa tiene previsto seguir organizando festivales de cine latino en los próximos años. Las películas se presentaron en su español original con subtítulos en inglés.

– Broche De Oro: Comienzos (“The Gold Brooch: Beginnings”, Puerto Rico)
– Ice Raid On Mt. Pleasant (Des Moines)
– Héroes a la vuelta de la esquina (West Des Moines)
– Aturdir (“Para ensordecer”, Dubuque)
– El Jugador De Ajedrez (“The Chess Player”, España)
– Ojos De Arena (“Sand Eyes”, Argentina)
– Buen Día, Ramón (“Good morning, Ramón”, México y Alemania)
– Sembradoras De Vida (“Mothers Of The Land”, Perú)
– Se Busca Novio…Para Mi Mujer (“Looking For A Boyfriend…For My Wife”, Chile)

La traducción de Hola Iowa.

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