© 2021 Iowa Public Radio
IPR20012_Website_Header_Option2_NewsNavy.png
Play Live Radio
Next Up:
0:00
0:00
Available On Air Stations
IPR News

More Latinos Looking To Join Construction Field

06232021-Construction
Daniel McCullough
/
Unsplash
Himar Hernandez said he has seen many Latinos shifting jobs during the pandemic, and some are looking at opportunities within construction to address the increased housing needs.
English
En español
English

Even though the COVID-19 pandemic has slowed business in certain industries, it also brought a “boom” for the housing market.

Himar Hernandez, the assistant program director of community and economic development at Iowa State University Extension and Outreach, said the Latino entrepreneurs he has worked with are noticing the increased need for homes, especially in smaller communities. And they’re going into construction to match that need.

“What I've seen is people who have been working in another field, in a meat plant or some other field, and they see all of a sudden there's a demand for this type of work. They're passionate about it. They have the knowledge. And so it's an opportunity," Hernandez said.

The overall number of construction jobs in Iowa has slightly decreased over the past month, which is why Hernandez and his colleagues have said many are going into the field independently.

ISU Extension and Outreach's retail specialist for the community and economic development program Victor Oyervides said he has seen many Latinos signing up as subcontractors because bigger companies are reducing their personnel.

“They want to start up their business and they would have their own business but work under the contracts of the bigger construction company. They would send business to the smaller Latino/a/x construction companies," Oyervides said.

Although construction costs are higher than in the past, Oyervides and Hernandez expect those expenses to even out.

"The construction market is so volatile right now, with prices through the roof," Hernandez explained. "But I think the need is out there in terms of building homes, especially with home building and repairs damage, there seems to be a need out there. And I think we all know that there's a housing crisis out there in terms of the availability of houses in smaller communities."

Hernandez added he was surprised to find many of his clients who already had cash "cushions" to start out their business with. He encouraged anyone, Latino or not, to use the free resources his office provides, especially pertaining to opening new businesses.

Last year, Latino-owned construction firms in the U.S. increased 32 percent.

En español

Aunque la pandemia del COVID-19 ha frenado los negocios en ciertas industrias, también ha traído un “boom” para el mercado de la vivienda.

Himar Hernández, director adjunto del programa de desarrollo comunitario y económico de la Extensión y Extensión de la Universidad Estatal de Iowa, dijo que los empresarios latinos con los que ha trabajado están notando el aumento de la necesidad de viviendas, especialmente en las comunidades más pequeñas. Y se están dedicando a la construcción para satisfacer esa necesidad.

“Lo que he visto es gente que ha estado trabajando en otro campo, en una planta de carne o en algún otro ámbito, y ven que de repente hay una demanda de este tipo de trabajo. Les apasiona. Tienen los conocimientos necesarios. Así que es una oportunidad”, dijo Hernández.

El número total de puestos de trabajo en la construcción en Iowa ha disminuido ligeramente en el último mes, por lo que Hernández y sus colegas han dicho que muchos están entrando en el campo de forma independiente.

El especialista en ventas al por menor de ISU para el programa de desarrollo comunitario y económico, Víctor Oyervides, dijo que ha visto a muchos latinos registrarse como subcontratistas porque las empresas más grandes están reduciendo su personal.

“Quieren iniciar su negocio y tendrían su propio negocio pero trabajarían bajo los contratos de la compañía de construcción más grande. Enviarían el negocio a las constructoras latinas/x más pequeñas”, dijo Oyervides.

Aunque los costos de la construcción son más altos que en el pasado, Oyervides y Hernández esperan que esos gastos se equilibren.

“El mercado de la construcción es muy volátil ahora mismo, con los precios por las nubes”, explicó Hernández. “Pero creo que la necesidad está ahí en términos de construcción de viviendas, especialmente con la construcción de casas y los daños de las reparaciones, parece que hay una necesidad por ahí. Y creo que todos sabemos que hay una crisis de la vivienda en términos de la disponibilidad de casas en las comunidades más pequeñas.”

Hernández añadió que le sorprendió encontrar a muchos de sus clientes que ya tenían “colchones” de dinero para empezar su negocio. Animó a todos, latinos o no, a utilizar los recursos gratuitos que ofrece su oficina, especialmente en lo que respecta a la apertura de nuevos negocios.

El año pasado, las empresas de construcción de propiedad latina en Estados Unidos aumentaron un 32%.

La traducción de Hola Iowa.