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Court Rules On Green Card Guidelines For Iowa Immigrants

A man wearing a face mask holds a sign that says "CHILDREN NEED THEIR PARENTS" outside.
Wilfredo Lee
/
AP
Temporary Protected Status (TPS) holder Eddy Belt of Haiti, holds up a sign as he demonstrates during a rally for a permanent solution for TPS holders in front of the Citizenship And Immigration Services Field Office Oct. 17 in Miami. According to the Family Action Network Movement (FANM,) which sponsored the rally, "many TPS holders have resided in the United States for over twenty years and have citizen born children. These immigrants are critical to the cultural and economic development of the country."

More than 1,000 Iowa immigrants are in the U.S. with Temporary Protected Status (TPS). A court ruled they can now apply for a green card if they fit certain qualifications.

English

The U.S. 8th Circuit Court of Appeals ruled TPS recipients in Iowa from El Salvador and Honduras can apply for a green card now.

They need to have a spouse or adult child over the age of 21, who is a U.S. citizen, file the I-130 form. Ann Naffier, legal director of Iowa Justice For Our Neighbors, said the TPS recipients in Iowa have been living here, many times, more than 20 years. According to the Congressional Research Service, 1,483 TPS recipients live in Iowa.

"The thing is, they used to not be able to [apply for a green card]," Naffier explained. "Even if they had a family member, they were not eligible for getting their green card because at least the vast majority of them may have originally entered the United States without inspection, meaning they just crossed the border, they didn't come in with a visa."

And if they want to take advantage of this new process, they need to do so quickly. Naffier said it can take up to a year to receive a green card.

“For one thing, we don't know how long this decision will stand at some point, it will probably be appealed to the Supreme Court," Naffier said.

The immigration lawyer said another deadline approaching should also motivate quick applications because a lot of TPS recipients are slated to lose their status Jan. 4, 2021.

People with TPS from El Salvador will have their status determined after the Ramos v. Nielsen case.

"That court case will decide when Salvadorans actually, finally lose their TPS. And they will get one year after the date that Ramos has decided," Naffier said. "So this means that there is enough time now. So now we're definitely going to start going full force [with green card applications]."

Naffier said Iowa’s economy could struggle if the state’s TPS recipients are not granted their green cards.

“Now that many of them hopefully are going to be able to find another path to stay here. I think that's going to help Iowa," Naffier said.

Naffier said because this ruling may change in the future, TPS recipients should reach out to immigration advisors or lawyers as soon as possible.

En Español

La traducción de Hola Iowa.

Más de 1,000 inmigrantes de Iowa están en los EE.UU. con Estatus de Protección Temporal (TPS). Un tribunal dictaminó que ahora pueden solicitar una tarjeta de residencia (green card) si cumplen ciertos requisitos.

La Corte de Apelaciones del 8º Circuito de los Estados Unidos dictaminó que los beneficiarios del TPS en Iowa de El Salvador y Honduras ya pueden solicitar una tarjeta de residencia.

Necesitan tener un cónyuge o un hijo adulto mayor de 21 años, que sea ciudadano de los EE.UU., presentar el formulario I-130. Ann Naffier, directora legal de Iowa Justice For Our Neighbors, dijo que los beneficiarios del TPS en Iowa han estado viviendo aquí, a menudo, más de 20 años. Según el Servicio de Investigación del Congreso, 1,483 beneficiarios del TPS viven en Iowa.

“La cosa es que antes no podían [solicitar una tarjeta de residencia]”, explicó Naffier. “Incluso si tenían un miembro de la familia, no eran elegibles para obtener su tarjeta de residencia porque al menos la gran mayoría de ellos pudieron haber entrado originalmente a los Estados Unidos sin inspección, lo que significa que sólo cruzaron la frontera, no entraron con una visa”.

Y si quieren aprovechar este nuevo proceso, deben hacerlo rápidamente. Naffier dijo que puede tomar hasta un año recibir una tarjeta de residencia.

“Por una parte, no sabemos cuánto tiempo esta decisión se mantendrá vigente, probablemente será apelada a la Corte Suprema”, dijo Naffier.

El abogado de inmigración dijo que otra fecha límite que se acerca también debería motivar las solicitudes rápidas porque muchos de los beneficiarios del TPS están programados para perder su estatus el 4 de enero de 2021.

Las personas con TPS de El Salvador tendrán su estatus determinado después del caso Ramos v. Nielsen.

“Ese caso judicial decidirá cuando los salvadoreños realmente, finalmente pierdan su TPS. Y tendrán un año después de la fecha que Ramos ha decidido”, dijo Naffier. “Así que esto significa que hay suficiente tiempo ahora. Por lo tanto, ahora definitivamente vamos a empezar a ir a toda marcha [con las solicitudes de tarjeta de residencia] “.

Naffier dijo que la economía de Iowa podría tener problemas si los beneficiarios del TPS del estado no reciben sus tarjetas de residencia.

“Ahora que muchos de ellos probablemente van a ser capaces de encontrar otro modo de permanecer aquí. Creo que eso va a ayudar a Iowa”, dijo Naffier.

Naffier dijo que debido a que esta decisión puede cambiar en el futuro, los beneficiarios del TPS deben contactar con asesores de inmigración o abogados lo antes posible.